The City of Chicago

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » The City of Chicago » Чикаго /the city of Chicago/ » Мужской салон The Vault /The Vault men's salon/


Мужской салон The Vault /The Vault men's salon/

Сообщений 31 страница 60 из 91

31

Ааарно.. Аааарно... подлеееец... ты ответишь за все. И за штаны тоже... за штаны особенно.
Джером редко помнил свои пьяные проделки, но в тот раз он был не на столько пьян, чтобы совсем все вылетело из головы. И острое ощущение шарящей по его ширинке руки французского обормота не истерлось из памяти, точно так же как и предательская попытка натравить узкоглазую мартышку - эта гремучая смесь возбуждения и разочарования окончательно уверили Китона, что Арно нуждается в хорошенькой воспитательной трепке. Китон очень рассчитывал на предстоящий расклад, запланировав для туза кубков несколько неожиданностей... приятными их назвать было ни как нельзя.
Но, все по порядку. Пока - светские расшаркивания.
- Ты так говоришь, как будто встретить меня тут, было для тебя неожиданностью, - усмехнулся блондин, забирая очки со стойки и водружая на нос. Черты француза тут же обрели резкость... возможно даже слишком излишнюю - в расплывчато-мыльном виде он казался более романтичным, - Ну, пойдем, коли не шутишь
Звонить Кристиану теперь было уже поздно, и американец решил понадеяться на силу традиции - врят ли тот планировал на эту ночь что-то иное, не предупредив его заранее. С торжественной грацией офисного червя, Китон поднялся с круглого стульчика и пошел перед вежливо пропустившим его вперед Монсальви, пыхая зажатой в зубах сигарой, а свой начатый стакан дал знак принести ему в кабинет официанту.
Зашли. Расселись. Друг на против друга - непривычно в пустом зале с еще несколькими не занятыми креслами. Один на один. И не на кого попялиться, стреляя глазками по соседям. Эта игра становится все интимнее... и опаснее, потому что хвостом крутить теперь не перед кем. Это больше не клуб выходного дня, а настоящая схватка.
Официант, принесший напитки, ушел.
- Вот мы и одни, Арно... кто бы подумал, что когда-нибудь нам придется встретиться вот так - наедине.
Рука туза скользнула в нагрудный карман, вынимая запечатанную пачку - колоду карт. Сквозь поднимающийся струйкой сизый, плотный дым сигары, Джей пристально рассматривал своего противника, чуть сощурившись, ехидным взглядом, оценивающе и... с каким-то еще, трудно распознаваемым намеком. Молодой мафиози выглядел слишком моложаво для той хватки, которую демонстрировал в деле - тузу денариев было интересно где он этому научился. Какую школу прошел. Хотя Китон и одергивал себя постоянно, напоминая себе, что нежный пушек на щеках этого ягненочка обманчив, и Арно 28 лет, а значит всего на пять лет меньше чем ему самому, но все же он не верил, что все это лишь следствие природных способностей вундеркинда - все же де Монсальви где-то прошел серьезную школу, и теперь лишь пересадил ее ростки на иллинойсскую почву.
Красивые, с нежной, ухоженной кожей, не знающей иного труда кроме руководящего, руки распечатали пачку и выкинули коробку назад, за кресло, а колода ровной стопкой легла на середину стеклянного низкого столика между двумя мужчинами.
- Надеюсь ты не боишься?...

32

Мужчина хмыкнул словам мистера Китона , но ответил тогда, когда спина американца замаячила у него перед глазами:

-Конечно неожиданно! В прошлый раз ты так быстро ретировался, что я уж подумал, не остался ли ты в глубокой обиде на меня?

Цербер без зазрения совести намекал на не осуществленное надругательство над JFK, в тоне француза сложно было расслышать раскаяние…Тот памятный вечер его двадцати девятилетия был рекордным по части неожиданно приятных подарков, в том числе и позорное бегство туза денариев от домогательств члена масти кубков. Так уж сложилось, что любвеобильному американцу не везло с представителями противоположной масти, сначала ему, грубо говоря, отказал бывший король кубков- Фернан де Монкада, а давеча девятка преисполнилась готовности разделить с ним ложе (уборную) , но тут уже Китон дал маху…Арно и рад был бы похихикать, но врядли вице -президент финансовой биржи оценит сальную шутку.

Удобно поерзал в мягком кожаном сидении, определенно, здесь он чувствовал себя на своем месте. Цербер не курил. Терпкий табачный дым обволакивал ноздри экзотическим ароматом южных стран и мужчина не без удовольствия втянул щекочущий запах элитной сигары, добровольно определив себе роль пассивного курильщика.

Напиток Китона ожидал на столе. Тут же и стакан «Перье»- традиция, уже сложившаяся в стенах мужского салона «Сейф».
С лица француза стерлась беспечная улыбка и две усталые морщинки пролегли около губ. Арно кивнул и вороные завитки на его волосах дрогнули. Не согласиться с JFK было сложно, подобный поворот событий, когда целых два туза потерпят практически единовременное абсолютное поражение, сложно было прогнозировать даже в самых смелых расчетах. И все таки, ему это удалось. Ладно, им удалось. Желторотому отцу мафиозной семьи и офисному планктону, вице-президенту финансовой биржи. Сочетание, не совместимое с жизнью. По -крайней мере, жизнью спокойной.

Приглушенный свет залы утоп в плотном дыме исходящем от сигары в руках американца, атмосфера и обстановка располагала к ретро образам в лучших гангстерских традициях, не хватало разве что фетровых шляп на зализанных бриолином головах.

- А ведь образ ангела мне не к лицу…- пробубнил Цербер глядя на стройный ряд девственно-новой колоды карт таро. Если бы не змеиный взгляд и не плотоядное выражение на лице Китона, роль архангела вполне бы подошла белобрысому…Сам же де Монсальви уже распланировал свое триумфальное пришествие в Мрачный Аид: он будет потрясать огненным трезубцем и требовать от Сатаны проценты за все лишения земные. Затем устроит революцию во всех кругах ада, с единственной целью, прибрать власть в свои загребущие руки.

Так вот, о пернатых: масти кубков в порядке очереди выпало сомнительное счастье защищать жертву от всякого рода поползновений со стороны масти денариев. Кто жертва, им еще предстояло выяснить, от чего защищать- позже, но защищать старшего аркана -все равно что вспомнить все защитные навыки бодигарда, которым он когда-то был и является в некоторой степени по сей день, исключительно для своего клана.

Арно лукаво ухмыльнулся. Боится ли он? Цербер точно знал, что есть вещи и пострашнее проигрыша в организации «Колода Таро», наверное, он столько раз терял, что нутро очерствело к виражам капризной Фортуны…Но вот терять чутье он ни в коем случае не желал, «Таро» помогала мужчине оттачивать мастерство палача ему и его подколодной шайке; изысканно, тонко и со вкусом.
Наконец, устав гипнотизировать колоду, отодвинул одну треть из пачки. Француз потянулся за картой и замер на твердой, глянцевой поверхности. Сапфир на пальце непривычно ярко мазнул бликом по сетчатке глаза и де Монсальви на мгновение прищурился. Цербер ни разу не был суеверным, но опять же, интуитивно уловил какой-то сигнал. Но да что он теряет? Так и сяк выходит, что выбирает вслепую. Та карта, которую он собирался раскрыть была отправлена вслед той трети из колоды, которой не суждено было участвовать в сегодняшнем раскладе. Подушечки пальцев огладили холод выбранной карты и перевернули ее. С пестрой картинки на него выразительно смотрела существо, олицетворяющее мага…Мага? Мага!

- Да нууу?-выдохнул Цербер и ошалело воззрился на Джерома. Воздух вышел со свистом из легких Цербера и кровь забурлила в жилах безудержным потоком:
-Кристиан Арчер! Тебе это имя о чем-нибудь говорит?- судя по похабной улыбке француза, это имя для него не было загадкой и даже больше, гораздо больше...

33

Прищуренный взгляд Китона наблюдал за манипуляциями пальцев француза с картами без особого интереса - по большому счету, какая разница, кто там выпадет. Для туза это просто кусок мяса, который нужно будет утащить из под носа Арно, и не мало вариантов для этого глава масти денариев уже придумал. Так что все это поигрывание картами было для него лишь рутинным техническим ритуалом призванным изобразить Перст Судьбы... именно так относился к раскладу JK, лениво разглядывая перстенек на пальце де Монсальви.
Что-то не припомню такого... подарили что ли цацку, что он им теперь тут так любуется?.. а еще пытается меня уверить, что не баба.
За размышлениями Джей почти пропустил момент, когда, перебрав несколько карт, Арно, наконец, перевернул одну. Маг...
Смысл лежащей пред ним на прозрачной столешницы руны с трудом доходил до него. Блондин замер. Голос с заметным акцентом южных европейских провинций напоминал о том, что ни как не хотело доходить до сознания...
Кристиан Арчер... это имя тебе о чем-нибудь говорит...
- Fuck!
Джей резко, рывком вскочил с кресла, заходя за него и отворачиваясь. Щенку совершенно излишне видеть сейчас его лицо.
Фак... фак... тысячу раз фак!!! Как я забыл, я же сам хотел договориться и вывести его из старших арканов после того, как мы окончательно разберемся с Маранеро... фак...
Хотелось настучать себе по лбу, а еще лучше побиться головой о стену на собственную забывчивость. С последней встречи еще тогда всех четырех тузов прошло больше месяца, и тот человек, которому присвоен был когда-то символ Мага, оказался к Китону ближе, чем можно было представить при его обычно потребительском отношении к половым связям... он собирался вывести Арчера из колоды, чтобы не оказаться в один прекрасный вечер в дурацком положении. Но Судьба посмеялась над Тузом.     
- Предлагаю переиграть...
Не оборачиваясь, так и застыв, опершись о шоколадно-коричневую спинку кожаного кресла, сказал американец. Голос его прозвучал глухо, как из бочки, но довольно спокойно, ни чем не выдавая того, что он чувствовал... что бы это ни было.
Однако в действительности Джей мало верил в согласие Арно пойти ему на встречу - стервятник уже учуял все выгоды неожиданного подарка небес. Скорее, следовало собраться, и посмотреть на расклад трезво, с точки зрения холодного и острого, как скальпель разума, что Китон умел, как ни кто другой. И все же, несколько минут слабости, скрытых от глаз визави широкой, обтянутой модной, тонкой шерстью в полоску спиной, он себе позволил, сломав в мучительном изломе ровные, красивые брови.
Как я ему скажу?.. вернее, нет, не так - как я ему НЕ скажу?.. what a fuck...
Сердце подкатило к горлу и замерло там, быстро стукаясь куда-то в нёбо. Американец закрыл глаза, стараясь восстановить спокойствие.

34

>>> откуда-то из города.

Если честно, то Вив всегда не нравился ее кабинет. Вот, как стала владеть этим презабавным местом так и не нравился. Вся эта натужная роскошь, бархат, кожа, столешницы из красного дерева. Дорого-богато, а душа не лежит. Но переделывать что-либо было настолько лень, что Виетта мирилась с неуместным пафосом рабочего пространства. Тем более, что на кожаном диване вполне можно было спать, когда не оставалось сил ехать домой, а такое, не смотря на помощь Адриана случалось часто. То, что владение мужским клубом, это вам не в тапки какать, она поняла, наверное, через неделю пребывания в стенах этого потрясающего заведения. Осложняло ситуацию, то, что всеми делами она занималась тайно, едва ли не из под полы, за спиной официального владельца клуба, собственного дом работника между прочим.
Конечно вся эта история была шита белыми нитками, и если копнуть поглубже, можно было отследить связь, между владельцем контрольного пакета акций: некоего Кристиана Найтл - владельца заводов, газет, пароходов, а в частности огромного холдинга по производству кондитерских изделий во Франции и его дочкой Виеттой, с энергией неуемной и умом беспокойным. К слову сказать, сам владелец был в Чикаго один раз, собственно при покупке клуба и больше не то что в городе, в Америке не появлялся, зато дочка здесь жила, цвела и можно сказать благоухала, уверяя общественность, что живет на деньги вырученные за свои публикации. Публикации отличные, конечно, но для такой жизни, что ведет Виетта явно недостаточные. Да и сам официальный владелец "Сейфа" якобы назначенный Кристианом, особого доверия не внушал и выглядел, порой, не очень убедительно.
Но вот все дело в том, что не нашлось пока охотников столь глубоко копать, да и сама Вив пресекала такие ненужные попытки на корню, где деньгами, а где и... Её вполне устраивала такая игра в поддавки, все лучше, чем скучные будни бизнес-леди. Тем, что мужским клубом владеет женщина, сейчас можно было удивить разве парочку ортодоксальных старушек, да и то... потому что их в принципе удивляло и раздражало все, что касалось этих распущенных современных нравов.
Единственными людьми, которые были в курсе истинного положения вещей были две весьма одиозные, на скромный взгляд Виетты личности.
Ничто не предвещало беды, когда прежний владелец клуба, объявил Вив о том, что на днях он собирается ее познакомить с одним очень влиятельным человеком, который должен быть в курсе всех дел творящихся в клубе, потому что посетитель давний, хороший, проверенный, любимый и вообще... при этом он так страшно вращал глазами и сглатывал, что впору было насторожиться, но Виетта как-то не обратила внимания, а зря, как оказалось впоследствии.
Вечером следующего дня состоялось ее первая встреча с Арно де Монсальви, милый на первый взгляд мужчина, но только на первый, самый беглый и неосмотрительный. А уж после вываленной на ее бедные ушки информации улыбаться в присутствии этого человека Виетте расхотелось совершенно, но положение обязывало. Новая хозяйка как никак.
Ее не то чтобы посвятили в подробности, но то, что дела здесь творятся темные и с привкусом чужой крови девушка уловила сразу, и только один черт знает чего ей стоило погасить в себе неуместное в данном случае журналистское любопытство и привычку докапываться до самого главного и интересного. Трех бутылок виски, и пары бессонных ночей как минимум. После чего она все же справедливо рассудила, что пара лишних дырок в собственной шкурке явно помешают ее дальнейшей счастливой и непринужденной жизни. Адриан и вовсе ни о чем не догадывался, а если и, то предпочитал благоразумно молчать.
Шло время, а вокруг Виетты образовался небольшой, ненавязчивый, но достаточно плотный и недружелюбный круг врагов и просто недоброжелателей, которым только покажи обнаженную коленку, оттяпают пол ноги, еще и одежду с собой прихватят. И Вив поняла, что попалась на, наверное, один из самых прочных крючков в своей не столь уж долгой, но весьма насыщенной жизни.
Господин Арно де Монсальви имел на нее не хилый компромат, в связи с ее тайным владением клубом и многими связанными с этим не слишком легальными делами, а значит.. а значит, о журналистском расследовании, попытке сунуть нос куда не следует и просветить общественность можно было забыть. Теперь угроза была вполне реальной и даже вовсе не гипотетической. Ант тоже потихоньку втянулся в курс дела, и сказать по правде, это курс ему совсем не нравился. Он все чаще морщил нос и бормотал тихонько то ли проклятия на голову неразумной хозяйки, имеющей потрясающие способности вляпываться во всякое.. то ли на головы ее недоброжелателей, последние по количеству упоминаний давно должны были скончаться от икоты. 

А сейчас Вив задумчиво дымила тонкой сигареткой, примерно по уши утонув в мягком кожаном кресле и положив ножки на приборную панель аппаратуры, которой был напичкан ее кабинет. С недавнего времени. Маниакальная страсть следить за всем и знать все, заставила ее поставить мониторы слежения не только в кабинетах охраны, но и у себя. Единственное, что по просьбе все того же Арно, звук в некоторых кабинетах особого назначения был отключен и не шел абсолютно. Для спокойствия высоких гостей Вив лично проследила, чтобы туда поставили заглушки. Теперь же маялась и страдала от обычного женского любопытства. Рассказывать всем и всяком не обязательно, но самой знать так хочется, так хочется.
Она была более, чем прекрасно осведомлена, что сегодня очередное собрание этого тайного общества, косящего то ли под масонскую ложу, то ли под Европейскую Коза Ностру. Хотя нет...вот на кого, на кого, а на мафиози, эти два достаточно молодых человека смахивали меньше всего. По крайней мере на взгляд Виетты.
Адри все не появлялся, и девушка уже начинала нервничать, беспокоясь о том, что рассеянный друг снова что-то забыл, потерял, поломал или того хуже, сам потерялся и поломался весь.
Затушив сигарету, Вив потянулась за мобильным, чтобы позвонить этой ходячей катастрофе на ножках, но в последний момент передумала, воткнувшись глазами в мониторы слежения. В зале появился сначала хорошо знакомый ей блондин... через несколько минут в зал вошел и де Монсальви.
- ну вот, кажется, все в сборе, - пробормотала она себе под нос, не то чтобы недовольно, но как-то без особого энтузиазма. Крутанулась на стуле, сделав два глубоких вдоха и выдоха и снова уставилась в мониторы, следя за перемещением "высоких" гостей. Мечтала научится читать по губам, не иначе.перемещением "высоких" гостей. Мечтала научится читать по губам, не иначе.
В VIP комнате происходило несомненно интересное, но непонятное совершенно, Вив едва ли не съела глазами монитор пытаясь разглядеть карту, что легла на стол. Бесполезно. Да и она все равно не знала их значений. Девушка нервно стряхнула пепел, в прозрачный бокал из под шампанского, временно служивший пепельницей и облизнула пересохшие губы. Мужчина с белыми волосами и холодными льдинками вместо глаз вдруг подскочил со своего места, отворачиваясь к стене, Вив аж подскочила на стуле, одновременно с ним. Происходящее в комнате, явно отличалось от обычных посиделок. Любопытство жгло душу и карман, не позволяя спокойно сидеть на месте. В голове крутились предположения  - одно абсурдней другого.
- Ну... Ант, где же ты.. я тут свихнусь.... Вив все же потянулась за тонкой трубкой телефона...

35

Француз никак не ожидал такой экспрессии от Китона; американец подскочил, видно было как он напрягся под дорогой тканью делового костюма. Помещение наполнилось гнетущей тишиной на добрые несколько мгновений, лишь иллюзорное паническое метание мыслей можно было вообразить себе в повисшей паузе. Цербер вот уже третий раз взглянул на свой перстень, который ему подарила очаровательная сеньорита Маренеро, также являвшейся изгнанным из «Колоды Таро», тузом мечей. Антипатия сквозившая между тузами денариев и мечей была настолько очевидной , что впору было поверить в то, что к выпавшей карте мага были причастны силы сверхъестественного рода, уж не волоокая красавица Алессандра прокляла алчного клерка?

Однако, интуиция и сегодня не подвела де Монсальви, игра еще не начавшись уже сулила немало перспектив в ее интереснейшем развитии и солидный кусок барышей, если дело выгорит. Китон не смог скрыть свою заинтересованность к выбранной жертве, значит, при любом раскладе игра обещает быть на грани фола. Француз не мог вообразить, что информация о связи старшего аркана-мага, Кристиана Арчера и туза денариев –Джерома Китона, которой он располагал,  была столь вопиюще верна. Также, воображения Арно едва хватало, чтобы наделить JFK качествами романтического характера…А может, вице-президент слегка трухнул перед президентом финансовой биржи, которой и являлся его любовник- Кристиан Арчер? Что за этим стоит, де Монсальви решил выяснить при более детальном сборе информации и тщательном обдумывании ситуации, но шестеренки в голове Цербера уже запустили свой четкий, отмеренный ход без заминки и перебоев.

Нарочито небрежная фраза Джерома заставила напрячь слух, чтобы удостовериться, что слуховые галлюцинации ему не грозят в столь молодом возрасте. И все же паскудная улыбка зазмеилась на губах Арно и француз окончательно склонился к мысли, что Китону далеко небезразличен мистер Арчер.

-Кит, ты прекрасно знаешь правила игры- деловито произнес де Монсальви, придавая каждой букве во фразе еще больше певучего колорита присущего его акценту замешанному на языках французском, испанском и итальянском- словом все то, что так «импонировало» JFK – Отдай мне контрольный пакет акций со всех предприятий и проектов, с которыми ты повязан и можешь выметаться из «Колоды». Думай…

Француз замолчал все еще прожигая глазами спину американца. С одной стороны, туз кубков испытал нечто сродни приятному удивлению обнаружив в вице-президенте финансовой биржи толику человечности, с другой, его обуяло тихое бешенство, от того что белобрысый вот так вот взял да и предложил переиграть. Если устранить все доводы профессиональной хватки и умению извлекать из всего имеющегося выгоду, которой в равной степени обладали оба туза, как показала практика, то  человеческая сторона осталась ущемленной…JFK относился к своей масти гораздо принебрежительней, нежели Цербер, ведь члены его масти были также членами его  клана, его семьей которую он нежданно негаданно приобрел в «городе четырех ветров». Значит, Арно жертвовал их судьбами и жизнями ради голой наживы, а этот сукин сын, извивается как уж на сковороде только дело коснулось его личной жизни. Нет уж, дудки!-де Монсальви не станет пренебрегать правилами в угоду слабости врага своего.

-Итак, по условием игры «Колода Таро» масть денариев является карателем и тем злом, что низвергнет старшего аркана с того места, которым располагает на текущий момент –продекларировал француз фрагмент из свода правил с которыми знакомы все тузы, когда-либо бывшие участниками бескомпромиссной игры «Колода Таро» - А  члены масти кубков, в порядке очереди,  будут эдакими ангелами-хранителями для жертвы, пытаясь уберечь старшего аркана от незавидной участи быть уничтоженной. Теперь о деталях…

Арно кратко обрисовал те моменты, которые определят по истечению  некоего промежутка времени , кто остался с носом. А кто победил.

-Ну, что? Согласен с подобным раскладом?
-не дожидаясь ответа, Цербер вынул мобильный из кармана брюк и выудив из  адресной книги искомый номер, стал дожидаться гудков- У тебя есть пара-тройка минут, чтобы передумать- сухо и равнодушно- В противном случае, мы очень скоро увидим человека, который начнет нашу общую игру- Как только в трубке послышался мягкий женский голос, выражение на лице француза стало гораздо менее суровым и непроизвольная  улыбка мартовского кота сменила доселе безучастную- Мисс Найтл! Добрый вечер!- француз приветливо поднял руку, махая ей наобум, зная что любопытная девчонка наверняка наблюдает за встречей тузов- Не могли бы вы навестить своих дорогих гостей? Благодарю, с нетерпением ждем.

Кнопка отбоя. Наверняка для Китона это был неприятный сюрприз, если он хоть что-нибудь понял в этом маневре. Де Монсальви лишь молча развел руками.

36

>>> из салона автомобиля

В роскошном, обитом дорогой кожей салоне автомобиля Адри ёрзал, будто сидел на спальном матрасе какого-то особенно склонного к мазохизму йога. Он снова опаздывал, снова заставлял Виетту ждать. А эта женщина ждать не любит. Адри старался не делать того, чего она не любит. Хотя часто делал. Так получалось.
Опустив стекло на дверце, он хотел было вдохнуть свежего вечернего воздуха, врывающегося в салон на достаточной скорости автомобиля, однако в лицо пахнули лишь выхлопные газы от машин других участников движения.
Как же все-таки на дорогах неспокойно... Хорошо, что я не за рулём.
Перед входом в "собственный" клуб Адриан, как обычно, взял себя в руки и из милого растяпы превратился в спокойного, как удав, бизнесмена, приехавшего субботним вечером проверить свое заведение и заодно немного отдохнуть.
Поспешил сразу в кабинет Виетты, постучал три раза и вошел, не дожидаясь ответа.
- Добрый вечер, ма шери. За кем подглядываешь? Это так неэстетично, тебе должно быть стыдно.
Адри знал, что в этот вечер в клубе происходит какая-то важная встреча, однако подробностей не знал и знать, честно говоря, не хотел. Меньше знаешь - крепче спишь, а бессонниц Ноттерн не любил.
Адри замолчал, когда увидел, что Виетта занята телефоном.
Эх, вот так всегда, стоишь в сторонке и ждешь... ждешь...

37

Стоя спиной к оппоненту, занятый в основном попытками быстрейшим образом вернуться в форму, Китон не видел туза кубков. Отсутствие восприятия не вербальных способов коммуникации придало прозвучавшим в повисшей после его порыва паузе словам особую остроту. Они прорезали, как по живому, слух мужчины, буквально пригвоздив к месту.
Какого хрена?... что он себе позволяет?..
Казалось, Китон не верит своим ушам - ему захотелось потрясти головой, чтобы убедиться в реальности звучащих за его спиной речей. Французский мафиозный царек, кажется, потерял чувство реальности, скатившись до общения на уровне площадных бандитских разборок.
Китон возблагодарил бога (в наличие которого начинал верить вот именно от таких случайностей), что стоит сейчас к Арно спиной, и тот не видел ошарашенного выражения его глаз и отвисшей от такой наглости челюсти. На фоне этих выпадов ситуация с Кристианом как-то даже поблекла и отошла на второй план - сейчас главным стало противостояние двух характеров, двух систем.
Этот бой будет выигран именно здесь и сейчас, а не где-то и когда-то там... малыш вообразил себя царем всея Чикаго - но позабыл, что он на моей земле лишь гость... и как долго продлится его виза, зависит вовсе не от него.
Блондин выкинул из головы Арчера - об этом он подумает потом - и сделал несколько глубоких вдохов, не предпринимая никаких попыток прервать распоясничавшегося француза, давая тому вывалить все свое говно до конца. К моменту, когда Арно выговорился и закончил все свои манипуляции, Джером Китон был уже совершенно спокоен, как минимум внешне.
Он повернулся к де Монсальви лицом, сделав несколько шагов вперед, почти вплотную. Мрачное напряжение на лице выдавалось сверкающим взглядом густо-голубых глаз, голос резал воздух, словно кнут, стегающий взбесившегося быка, сухими, резкими словами, бьющими на наотмашь.
- Я тебе не Кит, Арно - клички будешь давать своим собачкам, - рука туза поднялась, словно для пощечины, локоть резко зашел за спину, отводя ее на широкую амплитуду замаха... - а впрочем... даю тебе возможность извиниться, - мы больше не на пьяной вечеринке, чтобы позволять себе подобную фамильярность, - задержав, мужчина с видимым усилием опустил занесенную для удара по щеке руку, - я не знаю, где ты учился деловому этикету, но явно не доучился, так что придется мне тебе довоспитывать. - с каждым словом тон голоса американца повышался, взбираясь на неприятный, но завораживающий плотным, страстным, давящим напором вбуравливающимся как отбойный молоток в самый мозг, - ты мне что, крыша, счетчик мне включать? Хочешь из своей мафиозной подворотни в приличное общество войти - умей разговаривать с деловыми партнерами уважительно. Я тебе задал вопрос - он может тебе и не нравится - ответь на него. И тогда я приму свое решение - без твоих подсказок. Я имею на это право.
Уперев руки в бока, Китон надвисал над сидящим в кресле парнем, ожидая, достанет ли тому соображения не продолжать превращать встречу тузов в балаган. Спускать просто так прямые оскорбления он не был намерян - у высокопоставленного финансового магната было достаточно возможностей устроить пусть и богатому, но всего лишь эмигранту в этой шовинистической местности, массу неприятностей с властями.

38

О-о-о, как все запущено с этим Арчером, раз у американца винтики разболтались и ошметки проржавевших запчастей вместе с накопившейся внутри трухой вываливались  из уст Китона. Вообще, менталитет американцев ему доселе был чужд и зачастую, их патологическая склонность тешить уязвленное самолюбие, утрированное отношение к личному пространству на которое они чхать хотят, когда собственная гордыня кислотой разливается по венам и ноги топчутся по головам вчерашних друзей, сегодняшних трамплинов,  на пути к вожделенному. Мир Арно был гораздо честнее. Если бы не маски, которыми в изобилии владели местные воротилы, и бизнес и жизнь были бы куда легче и приятнее. Ну вот живой пример перед глазами: кто ж знал что мистер Китон такой чувствительный?

Цербер слыл легкомысленным, но не дураком. И себя таковым не считал. Это как глядеть сквозь решето, в котором застряло мелкое зерно и прочая шелуха, а сквозь зияющие дыры нужно просочиться и выбраться без потерь с обеих сторон. Сейчас они теряли оба. Только у Джерома зашкаливали амбиции, а де Монсальви был скор на язык. Француз задумался, почему его так «сорвало» и он столь ультимативно поставил вопрос перед Китоном? Потому что, Арно считал его слабым. Где-то глубоко внутри, в Арно крепло и росло убеждение, что туз денариев чертовски несчастный человек, и в его нутре находится приличная прореха , которую продувают все четыре ветра города Чикаго. Но почему де Монсальви вел с ним столь опасное дело? Потому что тот выжимал из себя все соки, чтобы по капли выдавливать из себя раба (с). Так Цербер считал до сего дня. Сейчас Китон предстал перед ним рабом американизированной системы и условностей, куда и пытался втянуть туза кубков.

Да-да, этикет мы проходили на дому, в некогда аристократичной Оверни, в окружении фамильных средневековых гобеленов и с указки высококвалифицированных гувернеров. Какой из этого был толк судить деловым и не очень, партерам де Монсальви.
Каждому воздастся по деяниям его (с). Деяния же Китона, были весьма далекими от деловых в весьма деловых обстановках дней минувших. Решив избавить свою память от непотребства, что неизменной ассоциацией шло вослед имени вице-президента, Арно решил наплевать также  на желчь,  что тягучей патокой излилась вместе с дерзостными словами туза денариев.

–Знаешь, по законам Омерты, которой заправляли знаменитые макаронники довоенных годов в гангстерских кругах обожаемого нами Чикаго…,- скользкий намек о том, что «город четрых ветров» чуть не с самого его становления на ноги, крепила упомянутая  Джеромом «мафиозная подворотня»- занесший руку над врагом своим, должен обрушить ее либо на голову обидчика, либо держать ее при себе…-Арно в задумчивости покрутил бокалом воды в руках- Но я понимаю, всех этих нюансов тебе не понять. Как  и мне не понять твоих перепадов в отношении фамильярности. –Я то думал , что после твоего слюнявого лобзанья, смогу хоть раз позволить себе упомянуть тебя уменьшительно -ласкательным , « Кит». Увы и Ах… Челябинские мужики настолько суровы, что только звон железных яиц им внушит уважение ко всему и вся и упертые руки в боки , казались им действенным средством, чтобы урезонить школяра-проказника. Что ж, дело хозяйское, незачем  размазывать нюни дальше, тем паче часики тикали против хода …

-Не хотел тебя обижать и совершенно не ждал подобной реакции…Признаюсь, я неприятно удивлен, в прочем как и ты. Считаю твое желание обдумать ситуацию и разобраться самостоятельно с решением выпавшим на нашу долю, справедливым. Так что, предлагаю дискуссию замять и переключиться на сугубо деловой лад. Ты удовлетворен?

39

Как только Виетта потянулась к телефону, с весьма благими намерениями позвонить Анту: узнать, где он щляется, телефон разразился душераздирающей трелью. Девушка едва поборола желание отдернуть руку, а телефон ногой отшвырнуть куда подальше. Настолько это было неожиданно, беглого взгляда на дисплей хватило, чтобы понять, что теперь начинается самое интересное. Как там у Алисы... все любопытсвенней и любопытсвенней
-  Мисс Найтл! Добрый вечер! - вполне приветливо раздалось в трубке, француз, сидящий в кабинете махнул рукой. То, что он, если и не знает, то вполне догадывается, что она за ними наблюдает неприятно кольнула, но Вив не впервой было скрывать свои эмоции, к тому же по телефону это было сделать не так уж сложно.
- Слушаю вас мсье Арно, - мило проворковала она в трубку, спешно наклеивая на лицо обольстительную улыбку, справедливо полагая, что в это вечер она ей еще понадобится.
- Не могли бы вы навестить своих дорогих гостей? Благодарю, с нетерпением ждем. донеслось меж тем из трубки, а еще где-то за спиной скрипнула дверь и раздался голос Анта, впрочем, что он говорил, девушка не слишком разобрала, занятая разговором, что-то утвердительное пробормотала в трубку, не слишком уверенная, что ее услышали. Француз на мониторе уже складывал телефон.
- Привет, радость моя, проходи, - Вив, развернулась на кресле на 180 градусов лицом к молодому человеку, придирчиво оглядела костюм и внешний вид, оставшись в целом довольна результатом, вполне искренне улыбнулась.
- Что ты там говорил? А впрочем не важно, потом.. сейчас я пойду к нашим дорогим гостям, а ты располагайся, дождись меня... я же тебя ждала тут ждала... я думаю мы потом съездим куда-нибудь покушать, а то ты меня своей вегетарианской пищей заколебал уже... Вив сморщила носик, язык нес какую-то милую чушь, а голова напряженно обдумывала сложившуюся ситуацию. Что-то не так..или... а впрочем пока не приду все равно не узнаю.
Она легко поднялась из кресла, на ходу оправляя слегка притворившуюся юбку.
- Я думаю, я недолго. Выходя из кабинета, Вив не преминула чмокнуть застывшего Анта, куда-то между щекой и уголком губ, чем кажется, деморализовала его окончательно. И стуча каблучками вышла из кабинета.

Спустившись на нижний этаж, Виетта бордо простучала каблучками по мраморному полу клуба и толкнула дверь в кабинет. Раз приглашали значит стучаться не обязательно. В кабинете снова творилось, что-то подозрительное. Джером навис на Арно и судя по его лицу, он явно предлагал ему не конфеты и девушек. Вив кашлянула привлекая к себе внимание.
- Добрый вечер господа, хотели видеть? - само совершенство, голос, улыбка, искренняя заинтересованность во взгляде, впрочем и правда вполне искренняя весьма подогретая любопытством.

40

- Если есть такое горячее желание, я "обрушу" Арно... но у кого-то из нас двоих в голове должны содержаться мозги, а не только мафиозная Библия.
Дверь в номер раскрылась и зашла вызванная де Монсальви женщина. Дальнейшее продолжение воспитательной промывки мозга стало невозможным в присутствии младшего по рангу. Да и вобщем-то котенок поднял лапки, принеся извинения - упираться дальше рогом значило бы демонстрировать бычью твердолобости. А все, что Арно про него думает, Китона, как и любого уверенного в себе человека, совершенно не волновало.
Американец, нечего не отвечая вошедшей, отошел к своему креслу и сел. Попытка затянуться все еще зажатой в левой руке сигарой не к чему не привела - в отличии от сигарет они тут же тухнут, едва лишившись тяги. Джей поискал глазами и, наткнувшись на картонку с фирменным знаком клуба, в которой стройным рядком ютились палочки старомодных серных спичек, обрадовался - зажигалки он с собой не носил. Прикурив, Туз, откинулся на спинку, совершенно спокойный, бесстрастный, почти безучастный происходящему.
- Расклад сделан. Игра начнется завтра, а сегодня Маг должен получить известие об Игре.
Таким образом он принял расклад, начиная игру фактически против своего непосредственного патрона, Президента фондовой биржи, Кристиана Арчера. Но кроме этого, еще и собственного любовника.

41

Характерный звук хрустального бокала  о  твердую поверхность, неуловимый слуху всплеск воды и мягкое касание подушечек пальцев на стеклянный стол и вот уже пятак отпечатков оставил маслянистый след. Даже в неверном свете искусственного освещения отпечатки были различимы внимательному взгляду, а уж богатое воображение может зайти в непроходимые дебри , всякий раз упираясь в тупик, когда очередной спиральный виток меняет рисунок.  Видимо, в выжженных природой ребристой графике на кончиках пальцев имеет под собой некий символический смысл, ведь наличие отпечатков пальцев у человека обнаруживается в возрасте 18 недель после зачатия.  В отличие от других линий на руке, отпечатки пальцев постоянны и неизменны. И не зря, всяк гадалки норовят предсказать судьбу «по руке» хиромантия-это почти наука, а для копов есть своя религия- дерматоглифика. И как никогда, сейчас причинно-следственные взаимосвязи ярко отобразились в голове де Монсальви: отпечатки пальцев, полиция, хиромантия, гадание, «Карты Таро»…Игра с законом- игра с системой. Игра в картишки с отчаянными подонками, такими же как он сам.

Арно как-то не заметил, что ушел в себя. Такие вот внеплановые отвлечения на разного рода мелочи и сделали глаз наметанным, интуицию чувствительней, а шут с тем, что он чего-то не уловил из происходящего вокруг…

А мисс Найтл выглядела еще краше с момента их последней встречи. Ухоженная, женственная, на точеном лице наличествует интеллект, а в глазах искрится хитринка и любопытство- истая женщина, одним словом.

-Рад вашему обществу, Виетта. Прошу…-Цербер жестом руки подкрепил свое приглашение, усаживаясь и сам после того, как учтиво встал при появлении дамы.

-Джером, ты конечно в курсе, что владелица полюбившегося нам «Сейфа» является женщина, а именно эта очаровательная леди, мисс Виета Найтл.

Туз кубков дал время на  церемониальное ознакомление и не спеша перешел к сути дела:

-Итак, мисс Найтл- выразительная темная бровь изогнулась – Принимая на свои хрупкие плечи груз правления салона «Сейф» вы также ознакомились не с слишком лицеприятными подробностями происходящими в его стенах. Все мы в той или иной степени пленники заданной традиции, но заметьте, ею полонены добровольно. Поэтому, небольшое одолжение  с вашей стороны, подкрепит нерушимую связь вашего респектабельного заведения и нашей …скромной дружбы в целом- обманчиво –обволакивающий тембр и мелодика речи не могли скрыть истинный смысл переплета нейтральных фраз.-Вам предстоит предупредить  некоего гражданина нашего города, о начале игры. Игры под названием «Колода Таро» -Арно хищно осклабился. Сейчас он дает пищу для размышлений мисс Виетте, после , ее заточенное под журналиста воображение, может выдать интересный всплеск предположений, который возможно обрушится на голову ни о чем не подозревающему Магу- Имя человека вам должно быть знакомо-Кристиан Арчер, президент финансовой биржи.
И снова выжидательный взгляд.

42

- Дождусь, конечно, куда же я из сейфа денусь...
Адри не договорил, отброшенный к стенке одним лишь касанием прекрасных губ Виетты. Опустошен до самого донышка и наполнен через край мимолетным движением.
Вот зачем же так... Стерва, знает ведь, как я реагирую.
Но жаловаться на непристойное поведение было решительно некому - дверь закрылась за девушкой, тихо и явно надолго. С пару минут поболтавшись по кабинету, иногда кидая взгляд на монитор, Адри решил выпить немного вина. Ну чисто нервишки успокоить.
Официант удалился так же незаметно, как и появился - вышколенный, персонал тут не забегаловочного уровня.
Интересно, куда она вляпалась на этот раз? Она своей задницей может принянуть все неприятности, пробегающие мимо в радиусе восьмидесяти километров. И вообще, кто все эти люди?..
Следующие пару минут Адри злился сам на себя за то, что ни черта не знает о клубе, которым якобы владеет. Что тут творится, какие встречи - черт его разберет. Затем он злился на Виетту за то, что она сама потребовала неделю вегетарианской кухни, а теперь, видите ли, она ей надоела. А потом он улыбнулся и, усевшись в кресло, решил немножко вздремнуть.

43

Китон проигнорировал Виетту, видимо сравнив с пустым местом, ну что же... хозяин барин, а нам в принципе все равно.
Желание клиента закон, ровно как и его не желание, в данном случае здороваться.
- И Вам добрый вечер мсье Арно, - Виетта слегка кивнула головой в ответ на приветствие француза. Присесть не предложили, сразу обрушив на бедную голову девушки поток информации. Лаконичной, разрозненной и странной. По мере поступления сведений улыбка медленно сползала с лица девушки, уступив место сначала слегка недоуменному выражению, потом капризному изгибу губ и под конец хищному оскалу. Впрочем, уже через несколько секунд на ее личике не осталось и следа сиюминутных эмоций, губы снова сложились в вежливую обольстительную улыбку. А мозг уже лихорадочно отрабатывал варианты и решал. что со всей этой радостью делать. Любая другая нормальная женщина послала бы всех к чертовой матери, а потом в срочном порядке эмигрировала. Причем желательно в Китай, там народу много, затеряться легче. А вот Виетта...
- Если вы не против, я присяду, господа - девушка плавно покачивая бедрами подошла к столу, за которым сидели мужчины и уселась посередине на свободное место. Кинула мельком взгляд на колоду, все так же лежавшую на столе, сморщила аккуратный носик, делая вдох, для начала разговора.
- Кристиан-Арчер говорите... ну знаю, как же не знать... мы журналисты народ такой.. ушлый, - она ухмыльнулась, цапнув со стола спички, завертела в руках коробок с фирменным логотипом клуба.
- Только вот одно мне непонятно... девушка прищурившись посмотрела сначала на Арно потом на Джерома, где то в глубине ее зрачка плясали черти, - я так и должна ему сообщить, мол здравствуй дорогой друг, ты меня не знаешь, зато я о тебе осведомлена и хочу уведомить о том, что в городе началась игра. "Колода Таро" называется. И не надо делать такие глаза, с меня взятки гладки, за что купил за то и продаю.... Виетта усмехнулась, ловким щелчком отправив коробок на другой край стола. Снова обвела взглядом мужчин, губы невольно растягивались в азартной улыбке.
- Ненужных вопросов, я допустим избежать сумею, но вот только вы можете мне гарантировать, что он не стукнет меня канделяброй по башке? Я бы стукнула. Девушка на секунду замолчала и тут же без перехода перескочила на другую мысль.
- Так что в чем будет заключаться, наше с вами "укрепление теплой дружбы?" Виетта улыбалась, ее глаза уже вовсю горели нездоровым азартом, это же так интересно, половину не понимать, второй половиной попросту не интересоваться, и участвовать в чьей-то наверняка опасной игре. Как раз в духе этой неугомонной девчонки, и как она с таким характером умудрилась дожить до своего возраста. Не поддается разумному объяснению. И логике. И вообще ничему не поддается.
Адриан явно будет против... он же как курица наседка, там не ходи, здесь простудишься... дал же Бог управляющего....

44

Джером, конечно же, был в курсе всего. С выбором Арно гонца он сразу согласился - мужика посылать нельзя, Крис парень горячий, тут же пожелает добиться ответов на возникшие вопросы. Пришедшая девица, кривляясь и паясничая, пересказала уже сказанное, нагрузив не нужными эмоциями и прилагательными. Джей, оторвавшись от стакана виски, подвел итог всей этой тираде.
- Да, именно так вы и должны ему сказать. Слова подходят. - холодно уставившись голубыми глазами на девицу, Джей уделил ей ровно три секунды своего времени. - По голове вас, мисс Найтл, стукать никто не будет. На то и расчет, что с женщиной Арчер спорить не станет. Вам нет нужды добиваться, чтобы он вам поверил. Достаточно сообщить информацию.
Зажав сигару зубами, он слазил в нагрудный карман, вынимая матово поблескивающую платиновую визитницу и ручку. Ручка была хороша - именной Parker с золотым пером и инкрустацией по колпачку. Им Китон обычно расписывался на документах. Достав одну карточку, быстро, даже не задумываясь, написал десятизначное число и адрес.
- Вот адрес и шифр кодового замка. Поезжайте туда немедленно, - глянув на часы, - пока его нет дома, а то потом может получиться, что Арчер не пустит вас на порог. Заходите и дверь заприте.
Инструкции "восьмерке" финансист давал максимально точные, как ребенку, совершенно не полагаясь на собственный ум женщины - как известно женская логика граничит исключительно с фантастикой.
Это просто пиздец какой-то... надо скорее переговорить с Книппель - весь план катится в тартарары... утреннюю операцию надо отменять... Придется все переделывать... но как... как... потом, все потом. Пускай лягушатник делает первый шаг.
Хоть внешне Китон и сохранял совершенное спокойствие, паника внутри начала разрастаться, давая ясно понять, что рассиживаться ему тут нечего. Если он хочет что-то выдумать и выпутаться из этой подставы, думать надо начинать сейчас.
- На счет условий с вами лично, мисс Найтл, - JK вернул канцелярские принадлежности в карман, пододвинул исписанную визитку к девушке, и снова откинулся на спинку кресла, посмотрев на Монсальви, - надеюсь господин Монсальви, вас для этой миссии пригласивший, удовлетворит, - на этом слове губы Джерома чуть заметно дернулись вбок, обозначая ухмылку, - все ваши пожелания. Не так ли, Арно? А я бы на этом предпочел откланяться...
По идее, этому кудрявому бесу, чем сидеть тут цапаться с ним, так уж куда выгоднее предаться привычному ему делу - тискать баб по углам. Так что финансист надеялся, что тот не станет сопротивляться толстому намеку на пожелание коллеги свалить.

45

Ах, как нехорошо получается…Даме сесть не предложили, даму рискованным заданием обременили…В первом случае, де Монсальви еще надеялся, что Китон проявит учтивость и предложит барышне сесть, (если учесть что пару минут назад он ему втирал о деловых манерах и иже с ними), то во втором аспекте, сам Арно уже ничего не мог поделать, да и хотел ли? Ведь он почти завидовал мисс Найтл- «удар канделябром» от самого возлюбленного Китона – это та еще честь! Нет, подумать только, бытовая сцена с драками на подушках, летающим пухом и перьями-до чего умилительная сцена! Ближе к ночи, Джером придет каяться да в ножки кланяться, это на то случай, если президент финансовой биржи сразу смекнет что к чему… А может у них какие-то особо пикантные ролевые игры?- вот сегодня будет  повод мистеру Арчеру предстать в образе Дьявола, этакого хвостато-рогатого мачо в латексе, с плеткой на перевес и давай карать нерадивого грешника, карать, карать…Так его! Мочи гада! А-бррр…

-У вас богатое воображение, мисс Найтл-  отозвался Арно на сатирическую тираду владелицы клуба «Сейф», скорее в дополнение своим мыслям. Конечно, рукоприкладства от Мага мало ожидаемо, но ручаться за безопасность девушки француз бы не взялся. Задача Виетты и проста и сложна: сообщить старшему аркану, что он втянут в некую загадочную игру узконаправленное название которой, ни о чем не скажет человеку непосвященному. А вот является ли Кристиан Арчер поверенным черных дел своего любовника и в совокупности, собственного вице –президента, предстоит выяснить. Правила игры по сути не позволяют участникам болтать о заданиях и условиях игры, кому бы то ни было, кроме своей масти. От того, как будет вести свою партию JFK, зависят и ходы кубков. Цербер любит лавировать между тонкой, прозрачной игрой и истинно сицилийской, нахрапистой манерой вести дело. Но неизменно, особенный почерк де Монсальви сопровождает каждое его предприятие.

Между тем, слова с делом у мисс Найтл не вязались, стоит только взглянуть как уверенно она разделалась с коробком. Во фразах девушки читался намек на опасение перед неизвестным, что таило в себе задание, но в интонации и в блещущих азартом глазах ощущался чуть не вызов…Туз кубков опустил голову и задержал свой взгляд на коробке спичек, который мисс кинула в сторону. В его сторону. Аккуратно подхватив картон , покрутил в задумчивости. Словно считывая информации с его щербатых серных боков: насколько целесообразно было отправлять Виетту на подобное заданиеХозяйка «сейфа» еще и журналист до кучи, если ее ищейские замашки падут на благодатную почву организации « Колода Таро» и того ореола таинственности, что неизменно сопровождает подобного рода явления, то пиши пропало…Либо девочку придется «убирать» , либо хорошенько припугнуть, оба варианта далеки от идеала, зато куда действенней…В прочем, мужчина всегда верил в силу женского ума, в отличии от Джерома, который всякий раз нес бред сивого мерина, стоило симпатичной кобыле оказаться в его стойле. Интуиция, которую в себе годами развивал француз, в умной женщине будет наверняка. Цербер не мог отрицать этого факта, хотя не в таком далеком прошлом, по вине представительниц прекрасной половины человечества, Арно пережил не самые сладкие моменты жизни…Сиживал в казенном доме пав жертвой козней бывшей подружки, чуть не остался без цента в кармане, когда бойкая кузина решила женить его на себе, чтобы вернуть в испанский клан краденное добро, едва не стал отцом еще не рожденному ребенку куртизанки…Да мало ли что еще? Эх, молодо-зелено…

-Да, конечно Джером. Можешь идти…-отреагировав на слово  Китона «откланяться», мужчина задумался, уж не примут ли и сей акт доброй воли туза, за приказной тон? А то американец такой чувствительный стал, годы берут свое, однако.

-Удачной игры!- издевка? Да!

Когда за Джеромом Фердинандом закрылась дверь, мужчина выпустил из рук коробок и легким толчком вернул его Виетте:

-  Что же касается вашего последнего вопроса, мисс Найтл- Арно коснулся пятерней своей шеи и слегка помассировал ее- Следует воспринимать мои слова буквально. Вы знаете больше, чем хотелось бы мне и моим коллегам, заседающем в стенах вашего клуба, но в то же время, слишком мало, чтобы представлять для нас опасность-француз открыто улыбнулся, обнаруживая мимические морщинки в уголках рта – Я в свою очередь, знаю слишком много, чем хотелось бы вам и лишком мало, чтобы это представляло угрозу без целенаправленной цели, чтобы эта угроза возникла. Понимаете, о чем речь?

Француз откинулся на спинку сидения и переместил взгляд на пузатый бокал с виски в котором жидкость из темного превратилась в светлый янтарь, от истаявшего льда.

- В вашем арсенале вся необходимая информация от меня и от мистера Китона. Все лишнее может навредить вашему …вам -туз кубков нарочно опустил едва не сорвавшееся «здоровью», «жизни». Незачем раздувать пафос и подогревать любопытство девушки.

-Мисс Найтл, время не ждет…От скорости донесения информации до ушей мистера Арчера, зависит многое…
-опять туману напустил, но да ладно…

46

В той волне презрения, которой окатила Виетта, Китона вполне можно было захлебнуться. Твою мать, с кем приходится иметь дело... один хам беспросветный с прогрессирующей манией величия обостренной зашкаливающим чувством собственной важности, второй... короткий обжигающий взгляд в сторону Монсальви стелет то мягко, а будешь спать погорячее, чем у йога на углях будет.. ну да ладно мальчики... у вас свои игры, у меня свои... Девушка проводила откланявшегося Джерома мрачным взглядом и уставилась на Арно. Тот вещал по поводу ее вопроса и вполне законного вознаграждения, вещал недвусмысленно намекая, что ты все равно попалась, так что не выпендривайся, Виетта ухмыльнулась, о чем речь она понимала, еще бы не понимать. Вот так вот значит... да нужна мне информация о Ваших делах как собаке пятая нога, едва не сорвалось с языка. Вот делать было больше нечего, интересно конечно, факт остается фактом, но не настолько чтобы лишаться головы, да и тем более... такие вещи нужно явно узнавать не из первых уст и не так в лоб. Арно закончил свой монолог и в кабинете на несколько секунд повисло тяжелое молчание.
- Господин Арно... у меня периодически создается впечатление, что вы держите меня за клиническую идиотку... причем все вместе. Вы еще расскажите мне как это дурно копаться украденной лопаткой в чужой песочнице, и какими синяками и шишками это может грозить... Девушка откинулась в кресле, покачивая ногой, обутой в изящную туфельку.
Ну или за фигуру из рода подай-принеси в своей свите, так вроде не нанималась и повода так думать не давала. Хотя кто их "могущественных" знает, что у них там на уме... сдвинулись на своей власти и искренне полагают, что все должны плясать под их дудку еще и радостно повизгивать и сучить в такт лапками, не уж господа хорошие, за все надо платить...
- Поверьте, мне... более, чем не интересно знать кто куда кого зачем почему и сколько раз, особенно в разрезе данной ситуации, девушка слегка склонила голову, темные глаза сверкнули яростно и зло, но эта злость была направлена скорее вне объекта, Виетта думала, активно соображала, что она может поиметь, кроме синяков и ссадин от этого Арчера. И кажется догадалась, прямая угроза ее здоровью помогла. Да уж... мальчики явно по выходным не цветочки собирают в придорожных перелесках, сколько же крови на твоих руках Монсальви... ну от еще пары литров ничего в твоем мире не изменится...
- Вообщем... Несмотря на все мое к Вам уважение, просто так я подставлять свою голову, под руку горячего на расправу и судя по моей информации не слишком уравновешенного Арчера не буду. девушка ловко сцапала со стола визитку, что оставил Китон и сунула ее в нагрудный кармашек. Оттуда же на свет извлекла тонкую ручку, в приглушенном свете масляно сверкнул небольшой бриллиант, которым был инкрустирован ее конец. Это как сигнал о том, что материальное вознаграждение ее интересует меньше всего. Выудила из коробочки, стоявшей на столе визитку клуба и написала на обратной стороне всего два слова, имя и фамилию. Мразь... сознание на секунду заволокла пелена розовой ярости, она качнулась перед глазами газовым облаком и схлынула так же как и наступила.
- Я конечно ни о чем не прошу, но... девушка обворожительно улыбнулась, пододвигая в сторону Арчера плотный прямоугольник с надписью "Сейф"  в углу. - Но если через несколько дней обнаружится, что человека, имя которого написано на этом клочке бумаги больше нет в городе, я буду вам очень признательна. Вы его скорее всего знаете, пренепреятнейшая личность, надо сказать... Еще одна улыбка, не менее обольстительная, змеиная. Как там звали первую жену Адама... ох, чувствую туда же мне дорога светит куда и ей.
- А сейчас мне действительно пора, может быть успею просто написать приветственную записку и смыться от греха, пока меня не огрели чем-то тяжелым... как вы думаете, Арчер обрадуется? В ее голосе явно проскользнула издевка, Виетта иронично изогнула бровь, улыбаясь словно сытая кошка. Поднялась из-за стола, на ходу убирая в карман ручку.
- У меня есть ваш номер... об официальном начале игры я вам сообщу первому... с этими словами дверь за Вив захлопнулась, вот и думай теперь, что она этими словами имела ввиду, мол я на вашей стороне дяденька, или еще что-то с подоплекой.

Дверь захлопнулась, а Вив на секунду приложилась лбом к прохладному косяку, глубоко вдыхая. И куда же тебя все время тянет Вив... приключений, что ли мало... а хотя, что, ну не убьет же он меня в конце то концов, а так аппетит нагуляю перед ужином. Адриан! черт... сейчас же будет промывка мозгов, с применением всех чистящих средств, что имеются в арсенале этого несносного мальчишки... так... Девушка на крейсерской скорости припустила по коридорам клуба, распугав немногочисленный, попавшийся на пути персонал своим слегка безумным видом, влетела в кабинет, так шандарахнув дверью об косяк, что сама подпрыгнула.
- Адри просыпайся суслик несчастный, нам пора ехать! начала без перехода, прям с порога, дав себе всего лишь пару секунд отдышаться. Давай поднимай свою задницу, поедешь со мной в одно место, подождешь, а потом поедем домой, или к черту а рога, вообщем куда-то точно поедем... все давай, не тормози И не дав, парню опомниться вылетела из кабинета, уже через несколько минут, сидела на заднем сиденье их общей с Антом машины, нетерпеливо подпрыгивая, водитель, привыкший уже кажется ко всему невозмутимо поинтересовался ждем ли собственно хозяина. Девушка что-то неопределнно угукнула, уставившись в окно.  Сама девушка вполне неплохо водила, но до зубовного скрежета ненавидела это занятие, предпочитая, чтобы ее возил водитель Ноттерна. То что сейчас посыпятся вопросы и допросы она не сомневалась, но надеялась, что спросонья, да еще и столь обескураженный он не будет слишком приставуч и дотошен.
Не терпелось начать и покончить с щекотливым дельцем, голова уже активно соображала как бы все это получше, да покрасивее провернуть. Да так, чтобы еще и в выигрыше остаться, а не с синяками. А в ом, что Арно выполнить ее маленькую милую просьбу, а не побежит сдавать в полицию девушка вообще практически не сомневалась.

>>> улицы Даунтауна (вместе с Адрианом)

Отредактировано Виетта Найтл (2010-04-02 23:09:09)

47

- И тебе, Арно.
Монсальви так весь и таял от довольства, сочась сарказмом. Ядовитое пожелание уже почти в спину второму Тузу Китон решил ему запомнить на всю оставшуюся. Потушив сигарный окурок в пепельнице, он поднялся, коротко поклонившись даме, скорее автоматически заученным жестом вежливого прощания, чем желая чего либо, и покинул голубков ворковать без него.
Двери Сейфа захлопнулись, похоронив за собой богатства штата Иллинойс, по крайней мере в виде человеческого ресурса. 

Великолепная миля-------------->

48

Выбить почву из под ног вышедших из игры тузов мечей и жезлов, можно было лишь одним точным способом, по крупицам собирать информацию о деловой, общественной и личной жизни и без зазрения совести пользовать ею на свое усмотрение. Брезговать копанием в чужом грязном белье- непозволительная роскошь. Некое количество скелетов в шкафу JFK, уже давно не были секретом для туза кубков и при той базе данных которой располагал Цербер, можно было провести интересные параллели. Если и были сомнения относительно интимной связи между президентом и вице-президентом финансовой биржи, то Джеромих развеял.

Задумчивый, потемневших до кобальтовой синевы взгляд Арно все еще буравил дверь вип- залы, за которой скрылся американец. Что там в его пепельноволосой голове происходит?- смятение чувств в человеке, в чьем характере  доминирует холодный разум и расчет, не самое безопасное явление. Де Монсальви в самую последнюю очередь мог бы обнаружить в тузе денариев привязанность к кому-либо, все-таки, по части дел амурных Цербер был слаб. Все это предстоит основательно обдумать, но время тычками в спину подгоняло француза к скорым действиям…Ведь казалось бы, неудачный для Китона расклад, может обернуться тому на руку, хотя бы потому, что Джером лучше знает манеры и повадки своего любовника.

Губы де Монсальви сложились в плоскую линию, которая вероятно должна была означать улыбку. Теперь же он рассматривал визитку, на которой было всего несколько букв, составляющих имя и фамилию человека, чью жизнь , некая Виетта Найтл возомнившей себя мойрой, решила оборвать самым решительным образом. Все правильно,  девочка понимала с кем имеет дело. Имя , нацарапанное на визитке не было знакомо тузу кубков, но это не проблема…Королева кубков, Дэлливэри , вобьет тонкими пальчикам в свой компьютер этот необходимый минимум и де Монсальви выяснит, за что же  хозяйка «Сейфа» буквально до смерти, невзлюбила обидчика.

Попрощавшись с мисс Найтл, Арно мысленно пожелал ей удачи. В изощренности эффектной шатенки, мужчина не сомневался, все должно пройти без сучка без задоринки. Довольно сомнительная уверенность, но тут опять взяла свое пресловутая интуиция.

Цербер встал и оглядел опустевший вип. Все те же стены пропитанные сигарой Китона, легкий флер аромата духов хозяйки «Сейфа» и неизменные бокал виски и стакан «Перье». Не хватает привычных атрибутов Алессандры Маренеро и Самуэля Фирса, тузов, чьи карты биты.
Кто знает, кто в следующий раз будет заседать в этой зале?

-------Особняк «Дворец Счастья». Коридоры.

49

Холлы и помещения сейфа пустели с той же неотвратимой суровой серьезностью, какой была пропитана вся атмосфера чисто мужского клуба для респектабельных джентльменов нового поколения. Медленно рассеивались привычные запахи- крепких сигар, дорогого парфюма, терпкий и самый сладкий -денег. Часы над столом администратора показывали 3ий час ночи.
Где-то из глубины здания доносились шорохи, голоса, словно через несколько слоев ваты. Это местный охранник закинув вальяжно ноги на стол смотрел очередное пошленькое телешоу беспрестанно рекламирующее не то суперхренорезку, не то пулеогоньводонепробиваемую туалетную бумагу на все случаи жизни. Работа ему нравилась. Сейф обладал непревзойденной системой защиты, от него требовалось лишь присутствие и ленивое поглядывание на мониторы регистрирующие перемещения уборщика по залам.
Последний же тяжело вздыхая плелся по коридору на кухню, наперевес с ведром и шваброй. Тревор, как звали этого щуплого долговязого мужчину, в отличии от охранника, с которым не общался из чувства протеста относительно его привилегированности, чувствовал себя скверно. И это самоощущение он высказывал стенам, полу и доместосу, так как они не могли ему ответить, что его весьма устраивало.
Он сюда попал не так давно, но уже успел ощутить гнет и тяжесть работы, сводящейся не только к надраиванию полов, а еще и к тому ,что он по привычке называл - излишками и причудами местных бугров, требовавших едва ли не стерильность. Ишь ты...уж просто пыль протереть им мало, надо чтоб блестело и ни единой бактерии в радиусе километра. Как-то неудачно смешав чистящие средства он испортил часть стены у бара, так с него чуть шкуру не спустили, вычтя из зарплаты приличную сумму. А ведь только крохотное пятнышко с голубиное яйцо. Ну и что что ярко-голубого цвета!?
Тревор оскаблилися и пнул ногой скульптуру "хай-тек" перед входом в святая святых. "Пидарасы" пронеслось в его голове при воспоминании о том голубом пятнышке на своей репутации.
Над головой люминесцентные газоразрядные лампы тихо мигали. Не одна и не две, а все сразу. И продолжалось это более получаса. Мужчина задрал голову глядя на этот странный танец огоньков, играющих тенями и вспыхивающими бликами на металлических поверхностях. Он подумал, что вероятно это какая-нибудь поганная крыса полакомилась проводкой. "Так им надо." Злорадно промелькнуло в его голове. Он прислушался. Зябкий холодок пробежал по его спине. Было так тихо. Так ошеломляюще тихо, словно действительно в ушах было несколько слоев ваты. Не слышно было даже телек охранника и шорохов от его крутения на стуле, задевающего весь технический хлам вокруг.
Уборщик хохотнул, представив себя со стороны с вытаращенным от страха глазами, потому что атмосфера в Сейфе без посетителей действительно была жутковатой...разумеется, если об этом задумываться.
Толкнув ногой дверь, Тревор ввалился в плохо освещенный закуток. Сходу начиная драить пол. От избытка презрения к местным обычаям, он смачно сплюнул на пол, любовно растирая харчок по полу.
"Пиздец...засрали все, эстеты хуевы." Уборщик констатировал факт, что повара отрывались по полной и не утруждали себя тем, чтобы разлитый томатный соус тут же..рядом, стоящей, тряпкой протереть пятнышко, теперь ставшее размазанным пятнищем, плохо стираемым с рафинированного пола. Он так увлекся, что в погоне за бесконечной кляксой, только и делал, что глядел вниз, пока не ударился головой о что-то твердой и не въехал ногами в настоящую лужу, багряного цвета.
Внезапное осознание. Взгляд шире. Сердце скакнуло в глотку забившись там. Взгляд выше. Тревор швырнул швабру рывком подаваясь назад, заскользил падая на спину и сметая с собой стопку тарелок, звонко разлетающихся по полу крупными осколками. Первая мысль. "Надо бежать!!!" И наплыв картинок, где его берет полиция, суд, позор, срок, унижения и тогда он будет драить сортир в камере 2х1,5, а по ночам удовлетворить грязные прихоти сокамерника. Он начал задыхаться, жадно глотая воздух. Мышцы сковала судорога.
Перед его носом болтались элегантные туфли от Pal Zileri, не успевшие еще покрыться пленкой пыли, а сам хозяин туфель украшал интерьер кухни вместо канделябра, светя голым торсом. Лица было не разобрать из-за накинутого мешка, но уборщика шокировало не это, а спина жертвы, во всю ширь которой были вырезана огромная цифра с алыми потеками 9 и продолговатый ромб, какие можно увидеть на картах. Буба 9ка, как можно было безтруда догадаться.

Отредактировано Событие (2010-07-18 00:03:59)

50

>>> из города

Какой хороший день был, ну почему я! Примерно такая мысль крутилась у Виетты в голове, когда она на полной скорости мчалась к Сейфу. Ну, это, если опустить все матерные выражения, которыми приличной девушке думать не положено.
Начинался день хорошо, с улыбок бутербродов и скромной неловкости, Вив даже позволила себе небольшую улыбку, вспомнив о сегодняшнем утре и взъерошенных волосах Анта, но тут же снова скорчилась в болезненной гримасе, стукнув по ни в чем не повинному подлокотнику Мерседеса кулаком.

Она находилась в одном из Арт-клубов города и чувствовала себя более, чем прекрасно, в крови плескалось несколько порций двойного виски, в багажнике автомобиля лежала куча разных интересных приятностей, которые может позволить себе обеспеченная молодая женщина, а на подлокотнике мягкого кожаного кресла сидел абсолютно обворожительный молодой человек, ровно настолько же глупый, насколько красивый. Вообщем вечер обещал быть томным, но все рассыпалось как карточный домик, как только раздался звонок ее мобильного. Причем второго, тот по которому она разрешала звонить только в самых экстренных, просто таки экстраординарных случаях, на дисплее мигал номер начальника охраны и Виетта нахмурилась, напряглась, как всегда заранее предполагая самое худшее. Что ж ее опасение полностью подтвердились, окупились так сказать с лихвой.

Еще несколько минут и черная акула мерседесе с визгом остановилась у задних ворот клуба, девушка вылетела из машины едва не подвернув ногу о какой-то незначительный бугорок в асфальте, чертыхнулась, с силой вжимая кнопку домофона. Над ее головой загорелась камера, через секунду дверь тихо щелкнула, глупого вопроса из динамика "Кто пожаловал" не прозвучало, что с одной стороны радовало, Вив сейчас явно было не до шуток, а с другой стороны еще больше настораживало, обычно начальник охраны - огромный бритоголовый детина отличался любовью к идиотским шуткам и фамильярностям, что ему сходило с рук, потому что работу он свою знал и выполнял хорошо, до сегодняшнего дня.
- Ну показывай, - Вив резко затормозила на входе, буравя глазами бледного как смерть Жуля. Охранник явно был не в себе, осталось разобраться в ком он пребывал и как долго собирается в таком состоянии пребывать.
- Жюль, отомри! рявкнула Вив, так, что у самой в ушах зазвенело. Показывай давай, что у Вас тут за "чрезвычайные обстоятельства"
Виетта еще надеялась на лучшее, Жюль по телефону ничего толком не объяснил, лишь заикался и мямлил что-то маловразумительное про то, что они не знают как так вышло, но оно вот тут висит и что делать и вообще Вив срочно приезжай. Паника в селе. Что там и где висит, Виетта так и не поняла, но следуя по темных коридорам клуба за напряженным как пружина Жюлем строила предположения все мрачнее и мрачнее.

Яркий неоновый свет освещал кухню, начальник охраны замер на пороге, пропуская ее вперед, каблучки девушки зацокали по гранитному полу кухни. Цок-цок цок-цок цок-ц.. Вив замерла, как только глаза ее наткнулись на кровавую лужу на полу.
- Посмотрите на верх хозяйка... раздался за спиной еле слышный шепот Жюля, пока первые слова, что он сказал с момента их встречи.
Вив послушно подняла взгляд и едва подавила в себе желание хорошенько выматериться. Нет, трупы она видела. Не в первый раз. И это как раз ее волновало меньше всего, но осознание того, что этот труп висит на кухне ее клуба, всколыхнуло в нутре девушки мощную волну паники, в глазах слегка потемнело и, если бы не Жюль она бы так и осела на пол.
Несколько минут девушка ошарашено молчала, переводя глаза с охранника на труп и с трупа на охранника. Труп молчал и тихонько так себе весел, с дорогой обуви на пол весело бежала струйка крови.
Не вся вытекла...значит он тут не слишком давно висит... как отстранено подумала Виетта.
Труп молчал и в причины своего появления здесь никого из присутствующих посвящать не собирался.
- Кто его нашел? голос девушки был спокойным, очень спокойным, но где-то на глубине, в самых низких его нотках звенела хрупкая сталь, первый предвестник истерики, Вив сжала в карманах джинсов кулаки так, что побелели костяшки.
- Говори Жюль, пока я не повесила тебя рядом с этим красавцем!! она все таки сорвалась на крик, глаза метали молнии, а рот кривился в почти детской капризной гримасе, будто девочка, которой только, что рассказали, что Санта-Клауса не существует, как впрочем и многих других полезных вещей.
- Его нашел уборщик, Виетта... наш новый уборщик. Он сейчас в моем кабинете заперт на ключ, но в принципе он и так никуда не сбежит, слишком напуган. Я услышал его вопль и сразу прибежал сюда, а тут вот он..висит..качается... Жюль скривился, явно поборов в себе желание сплюнуть на пол. Он был поразительно спокоен, хоть и бледен, под кожей лица туда сюда ходили желваки, его кулаки тоже были плотно сжаты, дело не в том, что он боялся. Жюль воспринимал случившееся как личное оскорбление, ему, его профессионализму, всей системе, что, казалось так отлажено и хорошо работает.
- Как он сюда попали, Жюль? Это не мышка, это целый ну почти целый большой и совсем мертвый человек. Его надо
сюда привести, умертвить и повесить. Это как минимум пять человек. Как они умудрились это сделать, когда у нас в клубе пять, я еще раз повторяю пять охранников во главе с тобой! Как, Жюль!! Ты, что временно ослеп и оглох!!

- Хозяйка ,я уже проверил системы. Нас взломали. Повесили на камеры наблюдения статическую иногда меняющуюся картинку, я и не думал...
- А где остальные четверо? Виетта нехорошо прищурилась перейдя на злобное шипение, что вообще ничего хорошего не предвещало. Или их тоже взломали хакеры?
Жюль сбился и потупился, совсем как в колледже, когда его отчитывал директор, этот здоровенный детина крайне неуютно чуствовал себя под свирепым взглядом пронзительно голубых глаз этой хрупкой женщины, сейчас ему казалось, что в щеки и лоб ему впиваются маленькие острые льдинки, он инстинктивно поднес руку к лицу будто защищаясь. А у хозяйки то..глаза.. голубые..и страшные... промелькнула в его сознании какая-то совсем левая мысль. Он не знал как сказать ей..он знал, что это вызовет бурю... и отвечать придется ему. Вот ведь как знал, что не стоило этого делать, но ребята так просили...
- Я троих отпустил, Вив очень тихо сказал он, им нужно было куда-то сровно лететь, я подумал, что... у нас же все равно камеры и... вообщем я взял ответственность на себя, они ушли.. а Витеб лежит сейчас в моей комнате с компрессом на голове, его оглушили, кажется там нехилый сотряс.... он замолчал окончательно уставившись в пол и так и не осмелившись поднять глаза на Виетту, а та застыла соляным столпом, хватая ртом воздух.
- Отпустил!!!!!! Жюль, ты совсем идиот или где?!!!! Отпустил... Твою мать!! Так... она развела руками в стороны, глубоко вдыхая. Так... Сейчас ты быстро скрываешься с глаз моих долой пока я тебя действительно не убила, вы все сидите в комнате охраны и ждете пока я вас позову. Все. Брысь отсюда.
- Но Вив, а как же... Жюль растеряно посмотрел на тихий труп
- Вон я сказала!!!! заорала Виетта топнув ногой для пущей убедительности, бывший начальник охраны немедленно ретировался лишь всколыхнув воздух, в коридоре послышались его тяжелые быстрые шаги и тихое бормотание.

Жюль скрылся в дверном проеме, а Виетта заметалась по комнате раненой волчицей, на труп она старалась пока не смотреть, следовало успокоиться, уложить мысли в сознании. Гость уже тут, лужа крови тоже тут и ничего с этим не поделаешь. Теперь надо понять как это дело убрать, как объяснить и .. черт, без копов не обойтись, а это...а это полный трындец. Вив замерла на кухне ровно за спиной "болтающегося" в ее голове уже строились цепочки, обрабатывались данные, она пыталась понять кому это надо. Кому надо вешать ей в кухню такое экстравагантное украшение, а главное зачем. Напугать? Так трупос сейчас не особо кого напугаешь, разве, что убощика. Подставить? Возможно, но зачем...
Резко заболела голова. захотелось выпить, а еще лучше закурить. Девушка щелкнула зажигалкой и по кухне пополз терпкий дым от ее сигарет.
- Ну ка, родной, расскажи мне, что ты знаешь.. тихо пробормотала Вив приближаясь к висящему мужчине, никакого страха перед мертвыми она не испытывала, живые могут натворить куда больше бед, чем кусок органической плоти, только, если конечно он не болтается елочной игрушкой на твоей кухне.
На спине мертвого была очень живописно так вырезана цифра 9 и ромб, Виетта нахмурилась, она к сожалению очень хорошо знала, что это может означать. Еще больше она напряглась, после краткой ревизии по карманам мужчины, никаких документов, ничего, ноль. Ручка паркер, бумажник с несколькими тысячными купюрами и предусмотрительно изъятыми визитками и карточками, с фотографии в бумажнике улыбается симпатичная на вид блондинка. Видимо дочь, или любовница, для жены слишком мала. А вот из заднего кармана выпала маленькая такая, плотная картонка. Едва не улетела в лужу крови, Вив вовремя успела прижать ее носком туфельки. На полу под ее ногой лежала карта. Маг. Старший аркан. Виетта выронила сигарету, все таки оседая на пол.

Копов она пока решила не беспокоить, от того, что труп провисит тут еще некоторое количество времени ничего с ним не случится, главное чтоб вонять не начал. Все, что могла из карманов она у него вытащила, не слишком обрадовавшись трофеям, но копам она облегчать жизнь никаким образом не собиралась.
Девушка сидела в своем кабинете, пытаясь успокоиться и дышать ровно и глубоко, получалось плохо.
Судорожно она набрала номер Адриана, прижав ухо к трубке.

Разговор с Антом

Отредактировано Виетта Найтл (2010-07-18 01:59:34)

51

>>> Дом Виетты Найтл

Когда автомобиль подъехал к входу в клуб, Адри перестал ругаться. Все это время молчавший водитель лишь сокрушенно покачал головой – еще бы, скажи он хоть слово, и получил бы свою порцию с горкой. Хотя такого настроения у милого, как слепой котенок, Адриана он не наблюдал никогда.
Позвонив в камерофон, Ант нацепил на лицо маску босса – скорее по привычке при входе в Сейф, нежели соответственно ситуации. Жюль открыл не сразу. Оно и понятно, Виетта, небось, семь шкур с него спустила, и он раны зализывает. Или заливает.
- Мисс Найтл в своем кабинете, - Жюль говорил еле слышно, смотрел куда-то в параллельное пространство.
- Ну я так и понял. Что случилось? И говори по делу – я когда слышу слово «труп», прямо теряюсь.
- Так ведь и есть труп. Там… висит. На кухне. Пойдемте, покажу.
Адри внутренне собрался и пошел за Жюлем. Тот довел его до кухни, но сам заходить не стал – в очередной раз смотреть на этот кошмар ему не очень-то хотелось.
Вид незваного гостя, висевшего по центру кухни, напомнил Адри фильм про знаменитейшего маньяка  - только мантии из кожи убиенного не хватает. Сердце у парня забилось где-то в висках, к горлу подкатил острый приступ тошноты. Как студент – первокурсник на первом вскрытии, даже освещение, будто в анатомичке. Адриан пулей выскочил из кухни, стараясь удержать в себе сегодняшний ужин.
- Там это… У него что, вырезано что-то на… ой, твою ж мать… на коже?
- Ага… Девятка бубновая, кажется. Что делать будем?
- Снимать штаны и бегать! Сиди пока в комнате с мониторами.
Ноттерн поплелся в кабинет Виетты. Бледный, даже с зеленцой, растрепанный после ванны, дышащий, как после спринта – просто мечта любой женщины.
- Вив, это… - Адри зашел в кабинет и прикрыл за собой дверь. – А чё это, а?
Стараясь не ударить в грязь лицом, Ант стойко держался за дверной косяк.

52

Адриан появвился просто таки в рекордные сроки, Виетта успела напузырить себе добрый стакан виски, и половину его уже опустошить. Залпом. Не почувствовав ни вкуса ни горечи, обжегшей горло. Закурила уже, кажется пятую по счету сигарету, судоржно щелкнув зажигалкой.
В коридоре прошлепали шаги,  сторону кухни... еще несколько минут Вив окружала плотная тишина и только камеры наблюдения, которыми был напичкан и ее кабинет тоже тихо жужжали, на приборной панели тускло и как-то печально мигали лампочки. У Вив была отдельная система, от которой работали камеры, и скорее всего ее систему никто не трогал и все прекрасно было заснято, только вот дело в том, что это не помогло. В кабинет Вив вход был заказан, а неизвестные личности, украсившие ее кухню таким замысловатым образом, скорее всего были прекрасно осведомлены о том, что хозяки в клубе не будет.

- Вив, это… - Адри зашел в кабинет и прикрыл за собой дверь. – А чё это, а?
Девушка встрепенулась от неожиданности, едва не подскочив с кресла, в котором задумчиво восседала. Девушка не спешила отвечать, молчала, нервно затягиваясь, не спускала с лица Адриана настороженного взгялда прозрачно льдистых глаз.
Парень был слегка зеленоват и не слегка взъерошен, губы кривились в презрительной гримасе отвращения.
Значит уже видел...подарок...
- Это, Адриан, труп... весьма неаппетитно неправда ли? Вив хохотнула, едва не сорвавшись на истерический фальцет. Окурок из ее рук переместился в пепельницу, к еще пяти воим собратьям, злобно раздавленным на стеклянной поверхности.
- Не спрашивай меня, что он тут делает, полагаю, что висит. Я не знаю, откуда он, зачем и что означает, а больше всего меня печалит, что я даже не предполагаю какая тварь могла устроить нам с тобой такое развлечение. Виетта беспощно развела руками, но в глазах плескалась злость, гнев - лечшее оружие против страха, а ей было страшно и противно одновременно. Но поддаваться панике это не очень умное решение в данной ситуации поэтому девушка злилась, ярость клубилась на дне ее сознания, требовала выхода, застилала глаза красным, мешала думать. Виетта вскочила, заметавшись по кабинету, зашипела как разъяренная кобра.
- Жюль идиот! Полнейший критин! Он распустил охрану! Они здесь были вдвоем с Витебом и даже не видели и не слышали ничего, незванные гости очень грамотно зломали систему. Не подкопаешься. Я полагаю, что мои камеры все таки засняли что-то, она раздражаенно мотнула головой в сторону приборов, но как видишь предотвратить преступление это не помогло! Витеб, кстати, с пробитой башкой отдыхает в охранной, там же перепуганный уборщик, это он нашел труп. Я с ними еще не разговаривала - сил нет... Адриан... девушка подошла к парню близкл близко, едва не вжав его в тот самый кося\к, за который он схватился с таким рвением. -Ант..ты понимаешь, чем нам все это грозит?? Про детали, а так же про карту, которую она нашла в кармане у трупа девушка пока решила умолчать. Об этом они поговорят дома...если, конечно в ближайшее время они туда вообще попадут.
Как же я не хочу связываться с копами...

53

- Чем нам все это грозит? - тусклым голосом переспросил Адри, как-то не думая о словах. Сейчас он думал о том, что волосы Виетты пахли шампунем и сигаретным дымом - вкусное сочетание запахов. И уж конечно намного приятнее, чем запах на кухне. Адри опять замутило, он оторвался от косяка, обошел Вив и сел на ее стул перед панелью с множеством непонятных лампочек.
- Я не знаю, нас накажут, наверное... По всей строгости закона. Как ты думаешь, получится свалить все на уборщика? У него нет судимостей в прошлом? Хотя о чем это я, один бы он все равно не справился...
Ноттерн понял, что несет какую-то ахинею, и легонько ударил себя по щеке. Плохо, очень плохо влиял на парня вид подвешенного разукрашенного трупа.
- Давай для начала посмотрим видеозаписи с твоих камер, потом дождемся полицию, а пока они едут, можно поговорить с охранниками и уборщиком. С Жюлем можно вообще не говорить, ну его к чертям, раздолбая хренова. Как включается эта фигня, где там заветная кнопка "плей"?
Адри скосил глаза на заполненную пепельницу - несколько хабариков презабавно кривились.
- И угости меня сигареткой, будь человеком.
А можно я вообще домой пойду, а?

Отредактировано Адриан Ноттерн (2010-07-23 23:07:22)

54

Виетта пристально посмотрела на Адриана слегка склонив голову на бок, словно изучая в какую часть глотки ему сейчас лукчше вцепится зубами, моргнула несколько раз, отгоняя от себя красные сполохи гнева, ярким пламенем загоревшиеся перед глазами, как только парень с кислой миной открыл рот.
- Адриан, ты идиот или притворяешься? Или просто впечатлительный, - очень тихо и даже с какой-то вкрадчивостью в тоне спросила девушка.
- Меня не волнует труп как таковой, нас никто не накажет, потому что мы его не убивали, у нас железное алиби, а на уборщика мне вообще плевать. Меня волнует то, что эта красивая во всех отношениях штуковина болтается у меня на кухне, как елочный шарик. А еще меня волнует, что через некоторое время здесь будет пруд пруди копов, которые очень любят искать правду, которая нам с тобой с нашей двойной бухгалтерией совершенно не нужна!!
Девушка едва не срывалась на крик, ее глаза пылали откровенной яростью, презрением и.. где-то в глубине зрачка притаился дикий практически животный страх, только и ждущий момента, чтобы железной лапой сжать сердце.
- Адриан... - уже более спокойно продолжила девушка, протягивая ему пачку сигарет и сама прикуривая очередную.
- Я надеюсь ты помнишь, кто у нас владелец клуба? Я надеюсь ты понимаешь, что сейчас тебе совсем не удастся сидеть в углу с зеленым лицом и жаловаться на судьбу? Я надеюсь, что когда приедет полиция ты будешь более... адекватен и собран? Я позвала тебя сюда не для того чтобы выслушивать то что я и так знаю, а потому что я не знаю, что со всем этим делать!!! В тоне Вив снова проскользнули истерические нотки, она едва держала себя в руках.
Вдох-выдох, выдох-вдох на счет три и два... 
- Ты прав мои камеры посмотреть следует, вдруг найдем что интересное. Но делать мы это будем в присутствии полиции... что-то мне не хочется сейчас еще более нагнетать обстановку, и так тошно.
Девушке вдруг стало совершенно все равно, что обнаружит полиция, как быстро они найдут след преступника. На плечи махровым одеялом навалилась апатия, приглушая звуки, стирая краски. Внезапно сильно закружилась голова, и Вив плюхнулась на диван, потянувшись за стаканом с водой, который всегда стоял на столике.
- Говорить особо не с кем, охрану сегодня наш прекрасный Жюль распустил, у Витеба пробита голова.. уборщик напуган до полусмерти и несет невнятный бред. Да и зачем? Давай предоставим это полиции? Или ты сам хочешь знать правду? У кого хватило ума и фантазии так изощренно нас с тобой подставить? В глазах Виетты зажегся охотничий азарт, она скривилась в ухмылке в упор глядя на Адриана.
Да, мой дорогой, именно нас. Не меня и тебя, а нас. И именно подставить, больше у меня вариантов появления здесь этого молодого человека нет.. и эта карта... одни вопросы, хоть бы один ответ... хоть маленький...

55

Адриан долго молчал, смотря на зажатую между пальцев не зажженную сигарету. Потом все же закурил, пуская перед собой какие-то фигуры из белесого дыма. И только потом начал думать.
Твою мать...
В принципе, мысли его тут и обрывались.
- Надо Витебу скорую вызвать, что ли... Копам Жюль позвонил уже, я полагаю?
Он перевел взгляд на Вив на диване - невооруженным глазом видно, что эта женщина внутри себя просто рвет и мечет, потом опять мечет и опять рвет.
То есть мне сейчас нужно будет отдуваться перед копами, изображать охреневшего от таких дел хозяина клуба... Ну допустим, охреневшего - запросто. Но остальное... Да, теперь я понимаю, ради каких моментов она вписала меня в это дело.
Ноттерн затушил недокуренную сигарету и шумно выдохнул.
Так, все, собрались.
- Давай так. Они приедут, и мы ничего толком не говорим. Приехали, увидели, вызвали. Хотя мы и так ничего большего сказать не можем... Только я хотел спросить. То, что у трупа на спине вырезана карточная масть и достоинство карты, каким-то образом связано с встречей каких-то важных людей в клубе, которая произошла накануне твоего визита к Арчеру?

56

Виетта долго молчала стиснув зубы, отвечать не хотелось. Вообще ни на один вопрос или реплику Адриана. Хотелось лечь и умереть, вот прям тут на этом самом диване. Мертвым не холодно, ничего не болит и проблем явно меньше, лежи себе.. ну или виси. Просто потрясающий парадокс, самого мертвого в этой жизни уже вряд ли что-то будет волновать, но... сколько же шуму и проблем могут принести за собой около сотни киллограмм начинаюшего протухать мяса.
Я ведь даже не знаю кто это... и если честно что-то не хочется. А может Арно решил поглумиться и повесил мне на кухню, того чью жизнь я сама не далее, чем вчера утром выбросила в мусорное ведро... нет не может быть, все же...
Девушка вздохнула, цепким взглядом обшаривая лицо Адриана, остановилась где-то на уровне рук парня.
- Нет копов еще никто не вызывал, это сделаешь ты... поверь они будут здесь практически сразу, наше заведение все таки достаточно популярно, пусть и в узких кругах. Девушка ухмыльнулась.
- Скажешь, что никого не было, тебе позвонил начальник охраны и доложил обстановку. Ты тут же примчался. Я... я твоя сестра. Нет.. лучше жена... или все таки сестра.. колец то у нас нет. К клубу не имею никакого отношения, просто приехала с тобой. Все. Пусть дальше разбираются сами... а насчет карты... об этом поговорим дома, здесь мне, кажется, в последние несколько часов не безопасно. Вив повертела головой, подозрительно осматривая стены, в голову лезли всякие мысли про жучки, скрытые камеры наблюдения и прочую дребедень.
Да здравствует паранойя..только этого мне еще не хватало.
- Давай, звони. - девушка протянула парню трубку мобильника, с нетерпением на него уставившись.
И покончим с этим...
По коридору дробно застучали шаги, дверь кабинета распазнулась и в кабинет просунулась голова Жюля.
- Хозяйка... он нервно кусал губы, глаза бегали туда сюда. Я это... вызвал копов, а то там уже пахнуть начинает ощутимо... мы же потом год не выветрим, а прекращать работу..ну вообщем Вив? Я правильно сделал.
В который раз за вечер девушка протяжно вздохнула, закатывая глаза.
Вот за что мне это... парад уродов....
- Да Жюль... ты молодец, встретишь полицию. И... уясни пожалйста. и другим не забудь сказать хозяин у нас Адриан, небрежный кивок в сторону парня. А я так... меня вообще тут нет... Я доступно объясняю?
- Да хозяйка, нервно кивнул Жюль, я же да.. я же знаю... он как-то неловко поклонился Адриану и выскользнул из кабинета подальше с глаз злобного начальства.

- Ну все, Ант... Виетаа усмехнулась, откидываясь на спинку дивана.
-Жди гостей, скоро приедет цирк, жаль без клоунов. Она оскаблилась, подбираясь, словно дикая кошка, готовясь к броску. Полицию Виетта не любила и между прочим весьма заслуженно.

Отредактировано Виетта Найтл (2010-07-26 10:21:41)

57

Приехали с шумом и помпой, как заведено у ярых поборников правосудия, оповещая всю округу о своем прибытии. Собственно, оповещать было практически некого, разве что охранников по магазинам, да офисам и редкую тень бродячей кошки или двуногой крысы мелькавшую в узком проулке между зданиями.
Первым подлетел к главному входу автомобиль с заместителем коммисара, выталкивая из своего нутра главного по тарелочкам на сегодняшнее утро. Следом подкатила карета скорой помощи с братьями в белых халатах, а затем уже вся свита господина Бредшоу из числа криминалистов и неких оперативников коим был поверен этот район. Запаздывали как обычно судмедэксперты.
Тихий уголок с респектабельным клубом в одно короткое мгновение превратился в феерию хаоса, верещали волны радио-приемников настроенных на чистоту полиции, люди перекрикивались, тащили необходимый скарб к дверям клуба и истошно барабанили в дверь.
Навстречу вышедшему главе охраны один из криминалистов сунул удостоверение в лицо и с деловитым видом осведомился о том они ли звонили с сообщением о преступлении, скорее для проформы- голос выдавал скуку от однообразных реплик бросаемых разным людям несколько раз на дню. Что-то записав и получив утвердительный ответ, он и без приглашения протиснулся в двери.
-Эй, Ларри, давай сюда! Махнул рукой, подзывая напарника весело болтающего с фельдшером. Тот сплюнул и быстрыми широкими шагами приблизился к охраннику, оскалился ему в лицо и обогнув пошел осматривать место преступления, по пути изучая интерьер заведения в который ему ни при каких других обстоятельствах не было бы ходу.
Следом засеменили врач и фельдшер. Эскулап поровнявшись с ним, положил руку на голову придерживая, второй без предупреждения посветил крохотным фонариком в оба глаза, удостоверившись что явлений шока вроде как нет, перешагнул за порог, проигнорировав охреневшее состояния секьюрити.
-Вы говорили о раненных...
Жюль жмурясь так же мог заметить группу из трех человек с крупным лабрадором- ретривером в спешке шагавших к черному ходу, пока его не вывел из состояния оцепенения все тот же врач.
Юный стажер выдернутый из постели еще пятнадцать минут назад, едва не цепляясь за брючину штанов Бредшоу, путаясь в ногах, шел за ним, превозмогая свинцовую тяжесть в веках и конечностях. Он отчаянно хотел прикорнуть у бордюра и перехватить хотя бы лишний часок за 45 часов работы, но делом чести и жизни теперь было - не зевнуть, когда начальство не дремлет и более того, воинственно -не дремлет.
Фрэд подхватил мнущегося нервно на пороге охранника и повел внутрь, зная наперед чем его могут пригрузить.
-Показывайте, что у вас имеется на камерах.
В коридорах зашумели шаги, обрывки разговор, все отчетливее просачиваясь к дверям хозяина клуба.

58

- У тебя анальный характер.
- Что?
- Ты - задница! (с)

Выставочная галерея Чарли Брауна ---->

Девушка взяла на себя обязанность свести мужчину с ума окончательно. И ведь нельзя даже сказать, что начиналось все так хорошо. Изначально, буквально с той минуты, когда молодая леди произнесла первое слово, все шло не так. В силу своей профессии Марк слушал внимательно, и черт его дери, не пропускал ни один ее жест. А Лалита, так себя обозначил свидетель, верно играла с детективом в шарады. Дескать, попробуй, Бредшоу, пойми что тут правда, а что - ложь. К несчастью молодая леди не страдала косноязычием и красноречиво, а так же живописно рассказывала о "вороных хамерах, чей свет, исходящий от зорких фар, озорил пустынные ночные улицы Чикаго". Еще немного и пальцы Кима свернут руль... а быть может и шею этой чертовки. Конечно все то, что творилось в голове было вызвано не только красочным повествованием, еще сказывалось отсутствия контакта с транспортным средством. С машиной детектив, как прежде был исключительно на Вы.
Подавленность Марка сказывалась на его поведении. Нет, в любом другом случае девушку уже спровадили, давно законспектировав все ею сказанное. Пока же оставалось молча слушать, стоять в пробке и слушать, вызывать подмогу и слушать... слушать...
"Боже ж ты мой! Честное слово, по ней газовая камера плачет или гильотина. Может они родственники? У меня голова раскалывается от ее болтовни..."
Мужчина держался не сдавал позиции, лишь нижнее веко предательски дергалось с каждым эпитетом и неуместным архаизмом. На его голову свалилась минимум писательница или того хуже - адвокат. Были еще варианты, но и они угасали. Однако не стоит так утрировать. Отвлекаясь от смысла сказанного Лалитой, женский голос нисколько не раздражал. Пусть даже эта капля в море. Этот голос бы да в нужное русло после тяжелого дня... а с ним и кофе в постель. Бредшоу лишь усмехнулся своим мыслям, снова отвлекаясь на мобильный. Настроенный на долгий разговор с еще зеленым стажером мужчина был крайне удивлен, когда на следующей улице к нему присоединились коллеги. Оперативность только порадовала и пробка уже не казалась такой проблемой. До прибытия осталось всего ничего, а девушка продолжала одергивать, расставляя акценты в предложениях.
- Джипы, перестрелка, разбитая витрина, спасение от рук молодого человека - это все прекрасно. Как понимаю, конкретики я от вас не дождусь, но и всего того что вы рассказали вполне достаточно. - откровенный балаган мешал настроиться. Лалита вероятнее всего уже спустя несколько часов будет нежится в теплой постели, а Киму предстоит "веселая ночка" у патологоанатома, да и до нее дожить еще нужно. Каким-то задним чувством он знал, что не все будет так гладко. И возможно, что шершавостью снова станет эта девушка.
На месте началась обыкновенная суматоха. Вернее это для того, чтобы пустить пыль в глаза. Многие спустя рукава и расставив пальцы попросту шныряли во круге, отгоняя прохожих от клуба. Клуб. Отдельная история связывала Бредшоу с этим местом, в которое не было желания возвращаться в трезвом состоянии. А поскольку на работе он не позволял себе лишнего, приходилось запихнуть принципы, как можно глубже.
Детектив выбрался из машины и открыл дверь для Лалиты. При других обстоятельствах с этой особой выдалось бы приятное знакомство, а так... лишь жертва обстоятельств не более. Объясняться с мисс долго не пришлось. Получив интересующую информацию и контактные данные мужчина вежливо удалился, обещая связаться при необходимости. Немного странный способ взять у девушки ее номер, но не время привередничать и уж тем более флиртовать. Память еще хранила "сказку", что он выслушивал в машине Эмиля. Где-то сбоку заторопился стажер, коллега МакФерсона и другие хмурые лица. Их можно было прекрасно понять, в такое время и очередная задача с множеством неизвестных.
Охрана на входе была настроена не менее решительно, только при официальном представлении всех оперативников решила пустить в клуб легавых. Выбор у них был не большой, официальный вызов поступил, а это прямое приглашение войти. Бредшоу оставил своих горе-помощников, которые предпочитали сон очередной рутине, направляясь в кабинет услужливо указанный охраной. Хозяин клуба первый с кем нужно было побеседовать, а уже после взглянуть на причину вызова. За Марком мрачнее тучи следовал молодой паренек, имени его мужчина так и не запомнил. Не посчитал нужным. Отпрыск комиссара не иначе.
Дверь по предварительному стуку открыл один из сопровождающих охранников, а после остался позади, притворяя ее за своей спиной...

Отредактировано Марк Ким Бредшоу (2010-08-16 22:52:20)

59

- Это хорошо, что без клоунов. Я их как-то не особо люблю. Страшные они.
Адриан встряхнул волосы, будто отряхивая с них воду, и похрустел пальцами. Томительное ожидание, даже в компании такой женщины, все же томительно. Такой вот непарадоксальный парадокс.
Вскоре в клубе послышался топот далеко не одного человека - это легавые пришли искать убивца. Или убивцев. Или просто на труп посмотреть. Адри не сильно-то знал, чем они там занимаются. Его дело маленькое, но решать его надо будет с большим человеком.
В кабинет, скромно постучавшись, зашел Жюль.
- Я там это... Видео копам показал, что их интересовало. А приехал главный, с ним бы поговорить.
Ноттерн кивнул уходящему Жюлю и повернулся к Виетте.
- Ну ничего, уж разрулим это как-нибудь, - зачем-то бодро ей подмигнул и вышел из кабинета, оставив дверь полуоткрытой. Пойдет Виетта за ним или предпочтет остаться в кабинете - уже не его дело.
- Приветствую, детектив, - Адри по взгляду понял, что детектив - тот, который не второй. Второй уж больно суров и молод, а этот вполне вменяем. - Я Адриан Ноттерн, хозяин клуба. Видите, какая у нас тут... ситуация... в общем, посмотрите сами, - нехотя показал рукой в сторону кухни.

60

Дверь тихо приотворилась и в дверь было проскользнул детектив, но Адриан был быстрее и проворнее, что, кстати удивляло, но не могло не радовать. Он выпорхнул из кабинета аки пчелка, впрочем оставив дверь приоткрытой. Просто умница, а не мальчик, учится можно сказать на глазах.
Одного беглого взгляда на детектива Вив хватило чтобы скорчится в болезненной гримасе, копов она не любила с детства, правда в ее детстве это была суровая французская жандармерия. Суть от этого, правда, оставалась сутью. Что полиция Чикаго, что Жандармы Франции или ОМОН в России: все не внушало девушке доверия и благоговения. а с учетом ее весьма темного и запутанного прошлого еще и внушало категорическую зубную боль.
Хоть и дверь оставалась приоткрытой, но слышно было достаточно плохо, всему виной пресловутые звук-изолирующие панели. что сама вив и приказала установить в своем кабинете, сейчас они были крайне не кстати. К тому же девушка была лишена возможности лицезреть физиономию копа, это ей претило, она хотела быть в курсе мельчайшей его эмоции. Абсолютно иррациональное желание, если разобраться, но однако.
Помедлив еще несколько секунд девушка бесшумно выскользнула в коридор вслед за Адрианом, прислонилась к косяку с отсутствующим видом. То, что копа не позвали в кабинет само по себе было жестом достаточно резким и жестоким. Все равно он там окажется, пленка то у меня... в голове промелькнула мысль о том, что Жюль показывал лишь свою пленку, весьма отличную от той, что была в кабинете Вив, систему которой взламывать не стали, видимо не догадались...или не смогли подобрать ключ. Первое, как ни абсурдно более очевидно. Невозможно все просчитать, а идеальные убийства бывают лишь в книгах, уж ей ли не знать. 
- Понятой буду, - буркнула Виетта не оборачиваясь и едва разборчиво, руки она сцепила на груди. в защищающемся жесте.
Еще несколько секунд, тянущихся в сознании девушки словно вечность, для остальных же пролетевших незаметно и Виетта все таки соизволила повернуть свое лицо к детективу
- Виетта Найтл... сестра хозяина клуба... в курсе безрадостных событий, труп, кстати крайне не аппетитный.
Девушка сморщила носик, всем видом, давая понять, насколько ее раздражает присутствие мертвого органического организма в стенах данного помещения. И руку для знакомства она так и не подала.


Вы здесь » The City of Chicago » Чикаго /the city of Chicago/ » Мужской салон The Vault /The Vault men's salon/


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC