The City of Chicago

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » The City of Chicago » Фактическое прошлое /Flash-back/ » Центр Джона Хэнкока /John Hancock Center/


Центр Джона Хэнкока /John Hancock Center/

Сообщений 1 страница 15 из 15

1

http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/5/5d/Hancock_tower_2006.jpg/401px-Hancock_tower_2006.jpg

Чикагский 100-этажный небоскреб. Первые пять этажей занимают магазины. С шестого этажа – парковки, офисы, квартиры.
На самых верхних этажах - телевизионная станция, ресторан, обзорный этаж и обсерватория.
А на сорок четвертом – один из самых высокий плавательных бассейнов.

2

Этот господин неизмеримо раздражал Клемента. Буквально во всем: начиная с его постоянных опозданий, которые он кокетливо называл «заминка», заканчивая манерой предаваться тягостным философским сомнениям по каждой мелочи – будь то цвет плитки в ванной или очертания тени, которую будут отбрасывать деревья на окна его спальни через десять лет. По сути сказать, это был самый отвратительный заказчик за последние два года. К тому же, наряду с другими его недостатками, он задолжал Клементу еще со дня взятия Трои.
Сегодня они снова не пришли к консенсусу. Жанне про себя считал танцующих гномов, пока мистер Брукс изучал предложенные варианты, шурша листочками, путаясь в них, пытаясь разобраться что к чему из подробных объяснений. Архитектор задавал вопросы по возможным вариантам и внимательно выслушивал невнятные ответы, полные несуразицы и белиберды, словно прилежный студент, заинтересовавшийся докладом профессора. Только профессор в этом случае был какой-то бесперспективный.
Клементу казалось, что театральное освещение в отдельной комнате ресторана, где они сидели, скрывало морщины на лице этого профессора, придавая ему вазелиновую привлекательность кинозвезды двадцатых годов. Жанне один допивал бутылку вина и продолжал считать гномов.
Забежав в уже закрывающиеся двери лифта, Клемент приподнял рукав рубашки и недовольно посмотрел на часы. Он вальяжно прислонился к стене, засунув руки в карманы, придерживая локтем объемную папку с чертежами. По каким-то морально-этическим соображениям, мистер Брукс отказывался смотреть электронный вариант.
Жанне категорично посмотрел на себя в зеркало. На рубашке с оттенками ультрамарина и синей стали появились несколько складок, хотя утром он собственноручно ее гладил, а на манжетах пара капелек красного вина. Он потер переносицу и поправил съехавшие темные очки, маскируя свидетельства недосыпа у себя на лице.

3

Интересно, как себя будет чувствовать человек, который весь день проходил на высоких каблуках-шпильках, даже ни разу толком не передохнув? Именно, под конец бешеного дня, этот человек не будет чувствовать своих ног. А у Ноэль была именно такая ситуация...она весь день бегала из одного офиса в другой, отчитываясь перед заказчиками, которых в последнее время стало слишком много. Девушка уже множество раз пожалела о том, что взяла на себя так много работы, но заказы были столь интересными, что отказать она просто-напросто не смогла. А теперь вот мучилась... Сейчас она вышла из кабинета, очередного нанимателя, в котором отчиталась о проделанной работе и получила свой заслуженный гонорар, радуясь, что хоть с этим делом было покончено и теперь хотя бы сегодняшний вечер и завтрашний день, она может полностью посвятить себе.
Ноэль боролась с диким желанием снять злополучные туфли и идти босиком, но этикет, который был у неё в крови, не позволял сделать это. Она устало вздохнула и поплелась в сторону лифта, благо бежать до него не пришлось, чему девушка была очень рада. Она зашла в кабинку и устало посмотрела на время.
- Поскорее бы оказаться дома... - Сейчас мысль о горячей ванне и теплой постели, была слишком соблазнительна, так что Ноэль, решила пока об этом не думать. Для начала, надо попасть домой, где её уже ждала Маркиза – кошка, которую когда-то Ноэль подобрала на улице и приютила у себя.
В лифте она заметила ещё одного пассажира, с достаточно странной внешностью, что в принципе для Ноэль было не так уж удивительно, учитывая, что ей приходилось общаться по работе с ещё более странными людьми. Он стоял, прислонившись к стене, и выглядел, на взгляд девушки, таким же вымотанным как она.
- Хотя нет, - девушка перевела взгляд на его обувь, - он, по крайней мере, без каблуков. - Она усмехнулась собственным глупым мыслям и принялась ждать, когда же кабинка лифта остановится на её этаже.

4

Ненавижу французов!!!Ненавижу, ненавижу...Ну кто надоумил их есть эти лягушачьи лапки. Им что там, мяса не хватает? Деликатес...тьфу...тьфу...тьфу...
Когда перед Лалитой поставили тарелку с этим самым "деликатесом", так любезно заказанным ее спутником в ответ на опрометчивое "на твое усмотрение" - она испытала стойкое желание запихнуть ему эти лапки в...впрочем не важно. Главное что поесть вкусно за счет потенциальной жертвы не удалось. А на голодный желудок мисс Уилсон опаснее тигра на охоте. Не мудрено, что она выжала из этого фрукта достаточно информации для сенсационной статейки с продолжением...и плевать на обещание строгой конфиденциальности. Кое-кто тоже обещал ей роскошный ужин.
Надо ли говорить, что из ресторана она вышла злая, голодная, но с чувством морального удовлетворения, ибо прекрасно знала, что завтра эти самые лапки встанут кое-кому поперек горла. А мысль о том, что в ее копилке прибавится парочка врагов - девушку ничуть не волновала. Желающих свернуть ей шею и без того было более чем...на всех ее все равно не хватит.
Зазывно цокая небольшими каблучками по мраморному полу, Лалита продвигалась к лифту, стараясь по возможности не смотреть по сторонам. Как назло путь пролегал по узенькому коридорчику, одна из стен которого представляла собой фактически сплошное окно, которое уходило в самый пол. А если учесть что этаж был далеко не первый, а вполне успешно переваливал за восьмой десяток, то для девушки, с раннего детства страдающей акрофобией, путешествие от "черного хода" ресторана (а она не стала дожидаться, когда ей на десерт закажут тушеных тараканов и поспешно ретировалась) до дверей лифта стало просто восхождением на Голгофу.
Поэтому когда двери стального механизма бесшумно разошлись в разные стороны, журналистка буквально ввалилась в лифт, тяжело дыша и вытирая пот со лба. Путешествие в лифте тоже не вызывало у нее приятных ощущений, но спускаться по лестнице с восемьдесят пятого этажа? Увольте...
Мужчина в лифте не произвел на девушку никакого впечатления. Она сейчас вообще мечтала лишь об одном - почувствовать под ногами твердую почву. А там уже можно и на противоположный пол внимание обращать. Журналистка прижалась спиной к стене и прикрыла глаза, мысленно отсчитывая оставшееся количество этажей. Но где-то на шестьдесят пятом уже сбилась со счета и, поэтому когда лифт дернулся и остановился, с облегчением вздохнула. Прежде чем открыть глаза и с удивлением уставиться на дверь, которая и не думала открываться. Потом увидеть цифру этажа и издать протяжный стон, не обращая внимание на то, что в кабине она не одна. Кажется они застряли...нет, не так...ЗАСТРЯЛИ!!!!

5

Клемент почти не обратил внимания на девушку, вошедшую в лифт после него: он был слишком увлечен разглядыванием своих ботинок. Шнурок на одном из них грозил развязаться и интригующе в своем коварстве свисал вниз, как бы предлагая на него случайно наступить и упасть. Клемент хотел уже нагнуться и завязать его, чтобы избежать неприятной ситуации, как лифт на полной скорости неожиданно качнулся и остановился, послышался резкий скрежет, словно наверху что-то оборвалось. Клемент замер в дурацкой позе, оперевшись руками о стенки лифта. На несколько минут повисла театральная пауза и тишина, словно в ожидании смеха за кадром или решающей реплики, когда все взгляды обращены к одному-единственному персонажу, которому известна некая интригующая тайна. Лампочка в лучших традициях жанра замигала, но не погасла.
Жанне нажал на кнопку вызова диспетчера, но никто не ответил. Это походило на дурацкий розыгрыш времен его бурной студенческой молодости, когда ничего не стоило запереть кого-нибудь в лифте на пару часов, желательно перед экзаменом, и желательно пьяного. А потом тоже напиться и пойти его вытаскивать подручными средствами. Но сейчас ситуация нисколько не напоминала студенческий розыгрыш - скорее прекрасное завершение прекрасного дня и отсрочка сна на неопределенных срок.
Он немного рассеянно огляделся по сторонам: с ним в пространстве меньше чем два на два метра застряли две девушки. Как крошечная рама заключает в себе обширные пространства и целые эпосы, так и это крошечное пространство ожидало драматического представления, которое должно было вот-вот начаться.
Клемент обратился к богу с просьбой о том, чтобы они сохраняли спокойствие и не начинали истерить в панике пытаясь призвать внешние силы, чтобы те отвлеклись от повседневных дел и вытащили их из лифта, желательно немедленно. Если бы его спросили: предпочел ли он застрять в лифте один в полной темноте или с двумя истеричными барышнями - он бы долго думал, и не факт, что выбор бы пал на компанию прекрасного пола. Но шанс, что хотя бы одна из них будет вести себя спокойно и вменяемо, все-таки маячил на горизонте.
Клемент устало вздохнул, снимая очки. Он сполз по стене на пол, вытянул одну ногу вперед. Поставив локоть на согнутое колено, подпер ладонью подбородок. Вероятность того, что их вытащать через несколько минут была так же велика, как если им из люка сверху спустится Супермэн, а стоять два часа на ногах, боясь испачкать брюки, было выше его сил.
- Наверное, нас скоро вытащат, - ему показалось, что это обязательно надо сказать. - Только не переставайте нажимать на желтую кнопку, чтобы они не забывали, что мы еще здесь, - произнес он и погрузился в космическое молчание.
Есть такие обезболивающие фразы, утешительные штампы, которые произносят в кино и романах, Клемент не был мастер подобной лексики, но все же внутренне похвалил себя за попытку разрядить обстановку.

6

Лифт остановился и девушка с радостью подумала, что они на месте, но какого же было её разочарование, когда она поняла, что эта остановка была лишь для того, чтобы принять ещё одного пассажира.
Таким образом, Ноэль в нетерпении ждала, когда же лифт, наконец, остановится на нужном ей этаже, и она сможет направиться прямиком домой, не заботясь больше ни о каких делах. В голове уже строился план, чем она займется дома в первую очередь и, что будет делать в свой завтрашний выходной... Но вот только из мира грез её вырвал неожиданный толчок и скрежет, с которым лифт остановился, даже не думая выпускать людей наружу, при этом у неё из рук выпала папка, с глухим звуком ударившись об пол. То, что двери не открылись, уже ярче всего прочего говорило о том, что они застряли. Девушка принялась в спешном порядке собирать выпавшие из папки эскизы костюмов, заметив, что это как раз тот заказ, который она только что сдала...он относился к мюзиклу, постановкой которого занимался известный режиссер. Наконец убрав последний листок в папку и, крепко прислонив её к груди, она позволила себе облокотиться о стенку лифта, устало проговорив:
- Замечательно... - На большее у неё не было ни сил ни желания. В любое другое время и при наличии хорошего настроение, девушка только бы улыбнулась такому повороту событий, так как оказаться в такой ситуации было довольно-таки необычно, да и ничего страшного в этом не было, так как надолго лифт не задерживался. Но сейчас....сейчас она была в смертельно уставшем состоянии, поэтому ничего хорошего в этой ситуации не видела. К тому же, диспетчер, которого после остановки лифта попытался вызвать мужчина, даже не думал отвечать...Единственное, что девушку более менее радовало, что в кабинке было всего три человека, хотя могло быть и больше.
Продолжая оставаться вечной оптимисткой, она все же надеялась, что надолго они здесь не задержаться. Ну в крайнем случае, если им так никто и не ответит в ближайшее время, то можно что-нибудь придумать...например, если они стоят прямо напротив выхода на очередной этаж, то можно попробовать раздвинуть двери, правда это надо было проверить для начала. Взгляд девушки неосознанно пополз к люку, который обязательно находился в любой кабинке лифта.
- Так, думаю торопиться не стоит... - Ноэль перестала думать о безрассудных поступках и снова попыталась вызвать диспетчера, после того, как мужчина уютно расположился на полу, но ответом ей и в этот раз послужило молчание, а точнее гробовая тишина. Конечно, сейчас уже был вечер и в небоскребе людей было не так много как обычно, но не мог же диспетчер оставить свой пост, полагая, что за это время ничего не случиться?... - .Хотя нет, кого я обманываю, конечно же мог... - Эти мысли, одна за другой, ничуть не веселили девушку. Усталость ещё сильнее навалилась на её хрупкие плечи, которые уже не выдерживали тяжести этого дня.
- Они не забудут, что мы ещё здесь...они попросту об этом не знают. - Девушка сохраняла абсолютное спокойствие, прекрасно зная, что ничего плохого не случиться. - Интересно, здесь есть система кондиционирования? Если нам здесь сидеть до утра, то главное не задохнуться... - Хотя и это вряд ли произойдет, потому как способы выбраться из закрытого лифта были, правда, для этого пришлось бы очень попотеть. Но некоторые варианты, девушка уже неосознанно проигрывала в голове. Она перевела взгляд на мужчину и заметила. - А вы я вижу, уже на ночлег устраиваетесь? - Легко улыбнувшись, Ноэль съехала по стенке лифта вниз, усаживаясь на корточки, так как стоять и дальше у нее не было никакого желания. Свою толстую папку с многочисленными эскизами, она удобно устроила у себя на коленях, а сумочку поставила на пол.
- Через какое-то время стоит ещё раз попробовать достучаться до диспетчера... - промелькнула в голове девушки мысль, которую затем сменила другая, - Ну если что, я могу немного и поработать, раз нам здесь ещё сидеть и сидеть... Она посмотрела на папку, а потом покачала головой, думая, что от работы её уже тошнит, так как весь день она только этим и занималась.
– Хм....а я ведь даже с сегодняшнего утра ничего не ела...
Подумав об этом, Ноэль сразу же ощутила в животе дикий голод и покачала головой, решив, что она все равно ничем помочь своему бунтующему желудку не может.

Отредактировано Ноэль Эврилон (2010-08-05 23:07:44)

7

Интересно, если она сейчас стукнет этого индюка по голове, до него дойдет, что с ними произошло? Тот факт, что мужчина, предприняв самые мизерные попытки по спасению их из лифта, преспокойно уселся на пол и с нечеловеческим пофигизмом разглядывал теперь свои ботинки - возмутил журналистку до крайности. Что, принцы вымерли? Нет, ну в конце-то концов должен же быть хоть какой-то выход отсюда?
Девушка обвела глазами стенки, пол, потолок, тряхнула головой, отгоняя набежавшую сценку из какого-то боевика, где главный герой лихо взбирался на крышу лифта и спасал всех и вся и растерянно шмыгнула носом. Она не страдала клаустрофобией и застрянь они где-нибудь в районе первого этажа - она бы уже во всю шутила, а может быть и равнодушно посапывала где-нибудь в уголке - как-никак, а день сегодня был не из легких. Вот только стоило ей представить, от какой пропасти отделяет их сейчас тоненькая полоска металла на полу, как рукой сняло не только сон, но и здравомыслие, спокойствие и прочие хорошие манеры... В конце концов, они сейчас не на приеме у английской королевы, а значит вполне можно поддаться первобытным инстинктам самосохранения и впасть в панику. Что, собственно, она и не преминула сделать. Обведя бешеными глазами умиротворенную картинку сидящих вокруг нее людей, Лалита принялась изо всех сил жать на кнопку вызова диспетчера. Результата ноль. Еще и лампочка под потолком угрожающе мигала, норовя погрузить их в кромешную тьму.
Журналистка оставила бесплодные попытки только тогда, когда желтая пипочка окончательно вдавилась в стену и больше вылезать оттуда не желала. Досадливо стукнув кулаком по стене и выругавшись, правда исключительно мысленно, Лалита повернулась к своим случайным "попутчикам", с самым безмятежным видом восседающим на полу и уныло поинтересовалась:
- А что, кроме меня никому не интересно, как мы отсюда выберемся? Если Вы собираетесь торчать здесь до второго пришествия, то у меня, простите, дела - девушка подавила в себе стойкое желание пару раз пнуть сидящих и, на каблуках развернувшись к дверям, изо всех сил принялась барабанить по металлическим створкам:
- Люди!!! Ау-у-у-у!!!Есть там кто-нибудь живой? Мы здесь!!!! Выпустите нас отсюда!!! - тишина...она даже ухо к двери прислонила в надежде услышать хоть один звук, свидетельствующий, что они здесь не одни. Но по ту сторону царило гробовое молчание. Лалита, прищурившись из-за плохого освещения, взглянула на часы. Мда, если в это время кто-то и работает в этом здании, то явно не на тех этажах, где они застряли. Ресторан - выше, квартиры - ниже. Здесь вероятнее всего офисы, а в них рабочий день уже подошел к концу. Что такое "не везет"? И как с этим бороться?
Стукнув дверь ,для порядка, еще раз семнадцать, журналистка снова повернулась к немногочисленному населению данной площади и, последовав их примеру - плюхнулась на пол, по-турецки поджав под себя ноги.
- И что? Кто-нибудь знает что делать? - вопрос прозвучал как-то риторически, поэтому девушка его слегка упростила. У кого-нибудь есть мобильный телефон?
Интересно, почему столь простое решение не пришло ей в голову раньше? Может быть потому, что свое средство связи она еще четыре дня назад разбила, в пылу ссоры с главным редактором. И жаль что не об его голову. Лалита тряхнула головой, отгоняя ненужные мысли, и уставилась на мужчину.

Отредактировано Лалита Уилсон (2010-08-06 09:57:57)

8

Клемент схватился за голову, как по обыкновению хватается главный герой какой-либо пьесы в самом конце в немом бессильном жесте, означающим ничто иное как «О боже, на что мне это?! Я же хожу в церковь по воскресеньям!» Черные очки скользнули из кармана, съехав на пол по ткани рубашки: Жанне подхватил их на лету, даже не взглянув, и сунул обратно. Они кокетливо торчали из нагрудного кармана, как белый уголок платка или алая роза какого-нибудь героя-любовника прошлый лет.
Посмотрев на истеричную барышню снизу вверх с вежливой снисходительностью в глазах, он поднялся с пола, пригладив рубашку, и взял ее за локоть, чуть потянув на себя, пытаясь переключить ее внимание с многострадальной кнопки вызова: но видно под таким напором, та сломалась уже окончательно, запав внутрь и не подавая признаки жизни.
Клемент, все еще держа девушку за локоть, вытащил из кармана ключи от машины и попытался подковырнуть кнопку, чтобы вернуть ее в меняемое состояние, но тщетно.
-Мадмуазель, - произнес он с изысканной вежливой насмешкой, - если лифт остановился, это не значит, что Судный день настал.
Клемент бросил взгляд на вторую девушку, которая с фаталистичным видом сидела на полу, как и он минуту назад, словно апеллируя к ее благоразумию. Она сохраняла полное присутствие духа и не высказывала никаких опасений о скорейшей смерти в шахте лифта. Создавалось такое впечатление, что ей вообще было наплевать, а на ее усталом лице читалось единственное желание покоя и сна, и желательно не меньше четырнадцати часов. Жанне слишком часто видел это выражение в зеркале, чтобы не распознать его на хорошеньком лице юной дамы. Казалось, что даже если он с помощью эвфемизмов и тончайшей игры слов назвал бы ее шлюхой, она бы сделала вид, что ничего не поняла, или просто не захотела бы понять, чтобы избежать конфликта. Хотя кто поймет этих женщин. Клемент никогда не старался их понять. Пусть женщины остаются женщинами: элегантными, пленительными и бесконечно загадочными, пусть даже ему и не удалось перемолвится и словом. Лучше так, чем он бы стали похожи на синтетические йогурты, у которых есть все, кроме вкуса.
- Давайте лучше сразу подумаем о вилле у моря, когда всплывает перспектива ночлега, поскольку палаток у меня все равно нет, а фантазировать лучше о двуспальной кровати, а не о спальном мешке.
Клемент проследил за взглядом истеричной барышни, которую он про себя назвал именно так, и заметил люк на потолке лифта. Скосив глаза, он отрицательно покачал головой.
- Я не супермэн, чтобы всех спасать из лифта. А дамам негоже шататься по лифтовым шахтам, - добавил он невыносимо педантичным и невозмутим голосом. Даже сама мысль о том, как он будет карабкаться по проводам вызывали у него нервный тик и тихие нервические смешки.
Клемент вытащил из кармана телефон, открывая крышку большим пальцем.
- Не ловит, - сказал он, демонстрируя полное отсутствие связи на мерцающем экране. Большой палец с серебряным кольцом со странными вензелями лег на крышку телефона, мгновенно захлопывая ее со звонким щелчком.
Вино, которое Клемент пил, слушая заказчика, почти выветрилось из головы, отставив только два равномерно бьющих по висками молоточка. Обычно сноб Жанне не пил вино. Почти никакое, кроме французского. По правде говоря, французское вино тоже вызывало у него невыносимую головную боль, но тут главную роль играл один решающих фактор, и это было ничто иное, как истинные патриотичные чувства.
- Клемент Жанне, - многословно представился он, отдавая запоздалую дань вежливости.

9

Ноэль сидела с каким-то отстраненным видом, пытаясь сделать все возможное, чтобы сейчас не уснуть. К счастью, стук по двери лифта и крики девушки, которая оказалась вместе с ними в этой злополучной кабинке, не давали сознанию погрузиться в сон. Если уж совсем на чистоту, то это все откровенно раздражало, так как больше всего в этот момент хотелось тишины и покоя. Но Ноэль понимала, что это вполне ожидаемая реакция, так что винить девушку было не в чем, оставалось только надеяться, что скоро она поймет, что это все бесполезно, и успокоиться. Напоминание про телефон, заставило невольно опустить руку в сумочку и в очередной раз убедиться, что чуда не произошло и телефон все так же остается выключенным. Как назло, именно в тот момент, когда она вышла из офиса и направилась к лифту, у неё окончательно села батарейка.
Она мельком посмотрела на мужчину, который пытался успокоить девушку и, поймав его взгляд, только и смогла сочувствующе пожать плечами, как бы говоря, что тут она бессильна. Если девушка в истерике, тот тут никакое благоразумие не поможет. Напоминание же про виллу и кровать, тут же заставило мечтательно вздохнуть, понимая, что сейчас это недосягаемо, а если учесть, что Ноэль очень устала и хотела спать, то лучше бы про кровать ей не напоминали вовсе...настроение ещё больше испортилось. И все же, решив, что думать об этом сейчас нет никакого смысла, Ноэль решительно встала, присоединяясь к разговору.
- Очень приятно. Ноэль Эврилон, - представилась она, устало улыбнувшись. Затем её взгляд скользнул к люку и она задумчиво проговорила. - Дамам конечно не дело по шахтам лазить, но я могу предложить только наполовину вылезть, хотя бы чтобы посмотреть где именно мы застряли. Вдруг мы стоим прямо напротив какого-то этажа? Тогда можно было бы попробовать самим открыть двери....- она скорее рассуждала вслух, но в то же время ждала, что на это скажут остальные. Раз девушке хотелось действовать, то это можно устроить. Мало ли, может не все так безнадежно и можно попробовать выбраться своими силами. - Могу предложить свою кандидатуру на вылазку в шахту...только без помощи мне не обойтись.
Это, может, звучало и глупо, но все же, если никто больше не хочет лезть в люк, то она вполне может это сделать. А что в этом такого? Только и надо, что посмотреть номер этажа, где они застряли и все. Правда, если бы это услышали её родители, они бы сейчас схватились за голову и говорили, что леди не подобает поступать таким образом... Но это же не Англия, это же Чикаго...где нет родителей и иногда можно пренебречь правилами этики. Подумав об этом, девушка сняла каблуки и поставила их рядом с сумкой, решив, что если уж им здесь сидеть, то пусть хотя бы ноги отдохнут. В конце-то концов, раз уж такая ситуация, то это простительно.

10

Интересно было посмотреть на себя со стороны. Волосы взъерошены, глаза горят, хорошо еще пена изо рта не капает и дым из ушей не валит. Ну чистая ведьма во всей красе. Хоть сейчас фотографируй и на плакат к одноименному фильму. Кассовые сборы обеспечены. В зале не будет свободных мест.
Чушь из головы журналистки выветрилась лишь тогда, когда над ухом раздался монотонный мужской голос, сильно отдающий французским акцентом. Опять Франция? Опять лягушки? Воспоминание о них не вызвало у девушки прилива восторга, зато чувство голода было отбито напрочь рвотными позывами организма. Хоть какая-то польза от этих склизких тварей. А вот интонация, с которой разговаривал незнакомец, обращаясь к ней - Лалите не понравилась совершенно. Так разговаривают с сумасшедшими или маленькими детьми, пытаясь уговорить их не клянчить конфеты до обеда. Но она то уже далеко не девочка. Да и вполне себе в твердом уме и здравой памяти...или наоборот? В здравом уме и твердой памяти? В общем не важно. Самое главное, что с психикой у нее почти все в порядке. Она просто до безумия боится высоты..Неужели это так сложно понять?
С раздражением выдернув локоть из цепких пальцев мужчины, Лалита возмущенно фыркнула почти ему в ухо:
- А откуда такая информация? Может быть пока мы здесь торчим, там уже именно что Судный день. Черти с вилами, демоны на огненных колесницах и эти, как их...бесы с позолоченными рожками. И Вы предлагаете мне пропустить такое зрелище из-за поломки какого-то лифта? Вы издеваетесь? - ей было плевать что о ней подумает мужчина. Ее вообще мало заботила собственная репутация, как человека. Как журналиста - другое дело. Но здесь, увы, ручкой не отмашешься. А жаль... Вот выйдет она отсюда и первым делом напишет гаденькую статейку о тех личностях, которые не заботятся об исправности лифтов. Интересно, а в чьей он ведомости? С кого три шкуры то драть?
На фразу мужчины о вилле и кровати - журналистка не среагировала. Организм, переставший испытывать чувство голода, так же резко и расхотел спать. И вообще каким-то странным образом бунтовал против своей хозяйки, единственной мечтой которой сейчас - было ощущение твердой земли под ногами.
Я не супермэн, чтобы всех спасать из лифта. А дамам негоже шататься по лифтовым шахтам - заявил мужчина, демонстрируя свое полное отсутствие желания принимать участие в "спасении утопающих". Лалита демонстративно вздохнула и, обреченно пожала плечами, оглядывая не слишком-то мускулистую фигуру незнакомца.
- Оно и видно... - и умолкла. Лишь когда Клемент и Ноэль сочли своим долгом представиться и обратили свои взгляды к ней, явно ожидая того же самого, сердито буркнула - Лалита...Уилсон...паспорт показать? Кому-то от этого легче? - имена ее попутчиков ничего не говорили девушке. Или мозг не был настроен на выкапывание информации из своих недр.
Вторая девушка, оказалась куда стрессоустойчивее Лалиты. На данный момент. Ее предложение вылезти и посмотреть этаж - не было таким уж плохим. По крайней мере это было хоть какое-то действие. Ну хотя бы не бездельное сидение на полу в ожидании манны небесной.
Журналистка прикинула расстояние от пола и до крышки люка, потом пробежалась глазами по худенькой фигурке Ноэль:
- Могу попробовать подсадить, раз уж у нас тут количество суперменов на один квадратный метр ушло в минус - Уилсон демонстративно отошла от Клемента и вопросительно посмотрела на девушку.

11

- Оставьте эти глупости, - оборвал поток измышлений нервной барышни о Страшном суде. Нельзя, тысячу раз нельзя говорить с незнакомыми людьми о политике, религии и футболе, и Клемент в который раз убедился в этой простой истине. Конечно, нет хороших или плохих слов: наверное просто люди со сих пор не научились ими пользоваться. Клемент обладал бесконечным запасом терпенья, но старался в корне пресекать любые попытки разговоров о религии со стороны других людей, и незамедлительно переводил тему. Но чертики с золотыми рожками это было слишком. Жанне не сдержал смешок. Весь этот обветшалый лексикон вызывал у него неприятное, липкое ощущение, как будто кто-то тщетно, но настойчиво предпринимал попытку залезть у нему в чулан, где он хранил чемодан с наклейкой air france.
- Время, в которое все, находящиеся в гробах, услышат глас Сына Божия; и изыдут творившие добро в воскресение жизни, а делавшие зло - в воскресение осуждения, - вкрадчивым голосом с неизменными ехидными интонациями произнес Клемент, в упор глядя барышне прямо в глаза: таким взглядом держат в границах империю, не иначе. Наверное, это звучало пугающе в звенящей тишине, словно какое-то очередное предзнаменование потомков Нострадамуса.
- Конечно, мисс Уилсон, - Клемент скрестил руки на груди, чуть наклонившись вперед. - Замкнутое пространство вообще предполагает некую дань вежливости. - Он рассматривал девушку с любопытством. Пожалуй, любопытство было чересчур холодным, но так или иначе, вопрос был задан из вежливости, а не из интереса. Клемент привык обращаться к человеку по имени, а не абстрактно "мадмуазель", "мистер" или какой-нибудь "господин".
Он оглянулся через плечо: мисс Эврилон уже сняла туфли и недвухсмысленно дала понять, что хочет почувствовать себя героем какого-нибудь американского боевика, или по крайней мере, пройти по его стопам. Этот не лишенный элегантности ход конем на шахматной доске абсурда заставил Клемента обреченно вздохнуть, привычно потерев переносицу.
- Нет уж, избавьте меня от этого шоу-гелз, -  нетерпеливо взмахнул рукой Жанне. Если девушка хочет в шахту лифта, пусть полезает. Никто же не отговаривает альпинистов лесть на гору, или любителей дайвинга спускаться в кишащие пираньями глубины моря. Может, ей в жизни не хватает острых ощущений, а контракту, где черным по белому написано, что пираньи не страшней плюшевых зверьков из диснея она не доверяет, вот и приходится лазить по лифтовым шахтам - каждому свое.
Клемент пнул ногой папку с чертежами, отправляя ее в угол лифта, чтобы не мешалась.
Он подошел к девушке и подхватил ее на руки так, что ее голова оказалась в нескольких дюймах от стального потолка. Поглядывая под ноги, он сделал два шага, выверенных почти с геометрической точностью, к центру кабины,  и остановился, запрокинув голову кверху. Благо, мисс Эврилон была совсем легкая, но долго держать ее, не утруждавший себя физическими нагрузками Клемент, все равно не смог бы.
- Ну вперед, открывайте эту мифическую дверь.

12

Несмотря на гадкое настроение, последнее предложение, высказанное Лалитой, заставило девушку улыбнуться. Она вообще уже давно поняла, что супермены это только сказка, а настоящих мужчин вообще единицы, так что девушкам всегда все нужно делать самим. В сознании невольно всплыло прошлое, которое она всеми силами пыталась забыть, и, решив, что сейчас не самый подходящий момент для воспоминаний, девушка покачала головой и вздохнула, то и дело, переводя взгляд с одного своего спутника на другого.
- Нет уж, избавьте меня от этого шоу-гелз.
После этого предложения Ноэль почему-то подумала только об одном варианте, а именно, что Клемент сейчас опуститься на пол кабинки и закроет глаза, дабы не смотреть это так называемое "шоу". Но то, что потом мужчина подошел к ней и подхватил на руки, было весьма неожиданно. Ноэль с удивлением на него посмотрела, но потом улыбнулась и сказала:
- Спасибо. - Она перевела взгляд на люк и принялась его изучать. Упершись руками на крышку люка, девушка слегка на него надавила и с разочарованием поняла, что все будет, не так просто, как она себе представляла. Благо руки у неё были натренированы многочисленными занятиями фехтованием, так что, приложив достаточно большие усилия и всю свою силу, она почувствовала, как люк все-таки поддался. Что-то щелкнуло, и крышка резко распахнулась, так, что Ноэль едва не потеряла равновесие. Ни секунды не медля, девушка подтянулась за края отверстия, оказавшись наполовину в шахте лифта, и принялась рассматривать стены, с облегчением заметив, что здесь свет не погас. Подняв голову вверх, она посмотрела на, казавшийся бесконечным, тоннель с тянувшимися ввысь проводами, освещаемыми тусклыми лампочками. Затем взгляд скользнул к стене напротив, и девушка с трудом смогла различить цифру "62". То что она заметила, заставило нахмуриться, но все же понять, что ситуация не такая уж и безнадежная. Она начала медленно опускаться вниз, давая понять Клементу, что на этом её экскурсия в шахту закончена, и уже через несколько минут стояла на полу кабинки перед своими попутчиками:
- Значит так, мы в районе 62-го этажа, а точнее наш лифт наполовину его проехал, но все же если попытаться открыть двери, то выбраться вполне реально. - Ноэль, правда, немного с сомнением посмотрела на дверь и проговорила, - Правда я не думаю, что открыть дверь будет так уж просто, как может показаться... - После этого она позволила себе устало вздохнуть, поражаясь, как у неё хватило сил до этого момента, и облокотилась спиной к стенке кабинки, ожидая каких-нибудь умных мыслей от своих собеседников, потому как сама в данный момент ни к чему умному прийти, не могла.

13

- Вижу, вижу...в школе Вы определенно были отличником по предмету Закона Божия. - взгляд мужчины, напоминающий взгляд удава, с каким он смотрит на будущую жертву - мало произвел впечатления на Лалиту. Хотя перспективка оказаться в замкнутом пространстве еще и с религиозным фанатиком не сильно грела душу. Правда если бы пришлось выбирать между этим недоделанным графом Калиостро и многометровой пропастью под ногами - она бы, даже не задумываясь, выбрала первое и еще спасибо бы сказала. Увы, выбирать не пришлось.
Почему-то становилось прохладно. То ли озноб, периодически пробегающий по спине журналистки, решил окончательно обосноваться где-то в районе ее позвоночника, то ли система отопления дала сбой и теперь медленно, но верно превращает их временное убежище в некое подобие Северного полюса. В любом случае - приятного мало. Лалита поежилась и еле сдержалась от того, чтобы не подышать на ладони. Правда вряд ли из стеснения перед почтенной публикой, скорее по боязни увидеть облачко пара, вылетающее изо рта. Все таки желание заблуждаться -  правит человечеством.
Между тем, совсем рядом, происходило забавное зрелище. "Убийца лягушек" (как заклеймила мужчину про себя Лалита) все же решил продемонстрировать девушкам свои рыцарские качества, определенно спрятанные им глубоко и на черный день. Супермен - не супермен - но хоть какая-то польза. К тому же в глубине души у журналистки оставалась малюсенькая надежда на то, что их кабинка застряла где-нибудь в районе первого этажа. Ну второго на худой конец. Бред конечно, но вдруг? Клемент не очень ловко подхватил Ноэль на руки, отчего первым желанием Лалиты стало подойти и помочь, а вторым - достать фотоаппарат и пофотографировать сию картинку. Для юмористической странички ее журнала будет самое оно. Но оба желания были самым жестоким образом загнаны в дальний угол подсознания девушки, где теперь сидели тихо, боясь высунуться и лишь изредка жалобно поскуливая. Так то...
Какой-какой? Шестьдесят второй? - перед глазами как-то слишком резко потемнело. Не хватало еще сознание тут потерять. Журналистка дернулась, вытянув руки вперед, ухватилась за что-то мягкое, запнулась о что-то твердое и не очень живописно вписалась лбом в стенку лифта. Бумс! С левой стороны лба сразу заныло. Теперь точно будет шишка. Однако странный пердюмонокль получается. Она стукнулась головой, мысли вернулись на место, сознание передумало уходить в несознанку, а она по прежнему ничего не видит. Это что за временное отключение органов зрения? Интересно, а как с остальными?
- Кхм. Тополь-тополь , я сосна. Как слышно? - голос прозвучал пусть и глухо, но вполне себе ощутимо. Значит?...
- Э-э-э..я стесняюсь спросить, а кто выключил свет?

14

Клемент осторожно опустил девушку на пол, все еще чувствуя еле уловимый запах духов. Авантюра не была ознаменована существенным успехом. В другой ситуации, если бы стервозный фатум соизволил благосклонно улыбнуться ему, Жанне бы не отказался бы продолжить знакомство с обладательницей этого легкого фруктового аромата в более подходящей обстановке.
- Спешу огорчить, - сказал Клемент, - раскрыть двери так просто не получится. Я никогда не интересовался вплотную дверными механизмами, но есть несколько вариантов. Разжать дверь при желании можно, - он тыкнул пальцем в стык между двумя створками, после этого назидательно подняв его вверх, - но не стоит забывать, что это не последняя дверь. И если мисс Эврилон утверждает, что мы на середине этажа, а перекрытие на уровне груди, то открыть дверь на этаж самостоятельно нет никакой возможности. - Он рассуждал медленно, делая длинные паузы, обращаясь то к одной девушке, то к другой. - Кстати, Вы знаете что такое гильотина? Двери лифта могут вам ее организовать, - добавил он без тени улыбки: если лифт решил бы поехать, то минус одна голова была бы обеспечена.
Воображение услужливо представило пару кадров лифтовой гильотины в действии - ему бы даже не успели надеть на голову мешок. Мало того, он был бы обделен вниманием толпы, жаждущей зрелищ и хот-догов, но и лишен права последнего слова.
- Существует вероятность, что пол в этой кабине реагирует на вес и если снизить на него нагрузку, то лифт поедет на первый этаж и наши шансы поужинать сегодня дома возрастут.
Клемент не очень верил в то, что говорил, но перспектива выламывания дверей была еще хуже, к тому же у него еще стоял перед глазами косой нож и гордый профиль Карла Стюарта на монетах. Его, конечно, не гильотинировали, но голова отвалилась не просто так.
От отвлеченных умствований Клемента отвлекла мисс Уилсон. Видимо, шесдесят второй этаж был дня нее слишком большим ударом. Она покачнулась, вот-вот готовая упать в обморок, но лишь прислонилась к стене, резко ударившись о нее головой.
- Мисс Уилсон? С Вами все нормально? - спросил Клемент. Он редко прибегал к таким утешительным штампам, считая, что в жизни их мало кто ценит, разве только в кино. Его слова повисли в воздухе: лампочка замигала и погасла.
Жанне заморгал, пытаясь разглядеть хоть что-нибудь почти в полной темноте. Оперевшись ладонью о холодную поверхность стены, он прищурился, прислушиваясь. Было чувство совершенной невероятности происходящего.
-Сосну прекрасно слышно, - хмыкнул мужчина. - Пальма вся во внимании.
Он достал телефон и на вытянутой руке посветил на лампу на потолке. В такой позе он представлял собой довольно абсурдную картину, особенно в голубоватом тоне подстветки. На первый взгляд, повреждений на ней не было. Но логично же отключить электропитание в неработующем лифте. Логично до безобразия.

15

Ноэль с некоторым чувством вины посмотрела на Лалиту, которой явно стало не по себе, когда она услышала номер этажа... - Может стоило сказать, на пару десятков этажей ниже?... Ну впрочем ладно, смысла это никакого уже не имело, и думать об этом не стоило. Она обратила внимание на замечание Клемента по поводу дверей лифта и задумалась:
- Конечно вполне логично было ожидать, что мы не сможем сами открыть дверь. Как все сложно... - Облокотившись о стенку лифта, девушка поднесла согнутый указательный палец к губам и приняла задумчивый вид, может какая мысль светлая вдруг придет. Совсем не хотелось застрять в лифте на всю ночь, да и если бы что с дверьми получилось, испробовать на своей голове "гильотину" тоже желания никакого не было.
Ничего толкового Ноэль так и не надумала, а мужчина уже высказал свое мнение по этому поводу.
- И как вы предлагаете снизить вес? - Ну в самом деле, не отправлять ведь кого-то повисеть на проводах в шахте лифта...Почему-то именно подобные мысли лезли в голову.
В следующую минуту, вместо того, чтобы в голову пришла какая-нибудь светлая и умная мысль, неожиданно кабинка лифта погрузилась во тьму. Ничего не было видно и на мгновение Ноэль показалось, что это она просто надолго закрыла глаза и сейчас, когда она их откроет, все снова наполниться светом, пусть и тусклым... Но поморгав, где-то с минуту, надежда на свет испарилась так же внезапно, как и он сам. - Вот только этого ещё для полного счастья не хватало!...- девушка глубоко вздохнула, собираясь с мыслями. - Так ладно, надо быть оптимистом в любой ситуации, так что ничего страшного в этом нет. Подумаешь, в темноте просидим, возможно, всю ночь...- Да, такая перспектива совсем не радовала.
- Так ладно, Сосна и Пальма, что будем делать? - Девушка устало, но с улыбкой посмотрела на обоих собеседников и проследила взглядом, за Клементом, который принялся старательно изучать лампочку. Правда, это вряд ли им чем-то могло помочь, велика вероятность того, что лампочка тут не виновата, просто отключили электричество. Но даже если не обращать внимания на эту проблему, у них оставалась еще одна, посерьезнее...как все-таки выбраться отсюда? Ведь если нет электричества, то вполне возможно, что перестанет работать и система вентиляции в лифте... Об этом девушка пока не хотела говорить вслух, вдруг все не так плохо, как кажется? Хотя с каждой минутой, её оптимизм начал постепенно убывать.


Вы здесь » The City of Chicago » Фактическое прошлое /Flash-back/ » Центр Джона Хэнкока /John Hancock Center/


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC