The City of Chicago

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » The City of Chicago » Фактическое прошлое /Flash-back/ » Прямо красивые горы, соблюдайте дистанцию


Прямо красивые горы, соблюдайте дистанцию

Сообщений 1 страница 13 из 13

1

Пустынная двухполосная дорога в ста километрах от Чикаго. Поздний вечер.

http://static.diary.ru/userdir/3/8/4/8/384860/60736410.jpg

2

Зачем в машине стоит датчик измерения давления в шинах? Он уже давно не работал и эта по сути дурацкая мелочь, действовала на нервы  похуже многокилометровых пробок или внезапных мотоциклистов на автобанах. Бесполезные функции, которые делают машину менее надежной, но более современной и дорогой, незначительные поломки и ежемесячные походы в сервисный центр как по расписанию, давно доводили Клемента до нервного тика. Он скучал по своему старому автомобилю, на котором он ездил с самого первого дня в штатах. Прежде всего автомобиль должен ездить, а новый и неприлично дорогой черный седан известной европейской марки был прекрасен во всем, кроме стабильной работы.
Лежа на заднем сиденье и высунув ноги из машины, которые не помещались в салоне, Клемент без всякого выражения смотрел в потолок. За последние полчаса по трассе не проехало ни одного автомобиля, он давно подумывал сесть на разделительную полосу в позе лотоса и поразмышлять о чем-нибудь возвышенным, но никак не находил в себе силы сползти с кожаного сиденья, такого мягкого и удобного, что ни одно театральное кресло ему в подметки не годилось. Разделительная полоса была, конечно, не двойная сплошная, но другого шанса помедитировать на дороге могло в жизни и не представится. В этот момент Клемент не отказался бы от кофе, не смотря на то, что терпеть его не мог. За свою жизнь он выпил тысячи чашек – горячего, холодного, чуть теплого, но всегда глотал его, как лекарство, воспринимая, как неизбежное зло. Он насколько ненавидел этот омерзительный горький вкус, что обычно выливал в него сливки, перемешивая с несколькими ложками сахара.
Положив ногу на ногу, покачивая носком ботинка в такт неизвестной мелодии на радио, он пошарил рукой по полу в поисках бутылки вина, которую он пристегнул ремешком безопасности пару часов назад, когда был уверен, что приедет вовремя. Ухватив ее за горлышко, Клемент поднял ее с пола и, поставив себе на грудь, начал от скуки изучать этикетку. Дизайнер явно что-то принимал: вместо классических виноградников или других тривиальных мотивов на черном фоне всплывали какие-то невнятные углы и квадраты. Он с каким-то унынием вспомнил холодильник, который Клемент по праву считал своим, потому что еду туда никто не клал: на всех полках стояли ряды бутылок разной наполненности, как кегли, в ожидании броска.
Телефон не работал, последний раз жалобно мигнув синим огоньком, когда Клемент пытался посветить им на заглохший двигатель и уронил на асфальт. Опустив бутылку вина обратно на пол, он, позвякивая мелочью, вытащил из кармана телефон и, открыв большим пальцем крышку, безрезультатно потыкался во все кнопки. Закинув бесполезный мобильник за переднее сиденье, Клемент вернулся к доскональному изучению кожаной обивки потолка.

3

Еще несколько часов назад никаких проблем не было...
Ноэль с утра получила одно выгодное предложение, касаемо её работы, ей надо было только оказаться в определенное время в определенном месте и обсудить все необходимые детали. Заказ казался ей очень интересным и она впервые захотела во что бы то ни стало заполучить эту работу, потому как в последнее время она стала откровенно скучать, рассматривая предлагаемую работу от разных заказчиков. Время было назначено на вечер, а происходило это все в каком-то загородном доме, где сегодня проходил торжественный вечер, как раз и отдохнуть можно было, и поговорить о деле в приятной обстановке. Девушка с нетерпением ждала наступления вечера, но чтобы зря время не терять, решила для начала заехать к своей подруге, которую уже давно обещала навестить, а от неё уже непосредственно ехать на вечер.
Дом подруги находился недалеко от Чикаго, и хотя за городом девушка бывала нечасто, но дорогу знала отлично, да и GPS-навигатор в машине был, так что она не боялась заблудиться среди множества дорог и перекрестков.
С самого утра у Ноэль было приподнятое настроение, ей хотелось улыбаться хоть по поводу хоть без повода, пусть она сама прекрасно понимала, что это очень глупо. Она погостила у подруги до вечера и все с таким же хорошим настроением отправилась дальше. Казалось бы этот день определенно был самым лучшим за всю неделю и ничего плохого просто не могло произойти...но почему-то, когда такие мысли приходят в голову, обязательно что-нибудь случиться... Сначала неожиданно погас экран навигатора, по которому она ориентировалась, потому, как нужная дорога уже была проложена компьютером автоматически. Это очень обеспокоило девушку, так как только на это устройство она и надеялась.... Хорошо, что хотя бы в памяти она немного помнила, как ехать, так что пока решила надеяться на свою память и интуицию. Во всяком случае, у нее еще был телефон, по которому она всегда могла узнать дорогу.
Время летело очень медленно...за окном проносился унылый пейзаж, представляющий из себя сочно-зеленые поля, в некоторых местах заканчивающиеся лесом, но для девушки, которая все свое детство провела в загородном семейном поместье, этот пейзаж был как бальзам на душу...сразу нахлынули детские воспоминания, смешные и грустные истории, тепло  семейного круга, которого в последние годы ей так не хватало.
Задумавшись, Ноэль не сразу поняла куда едет, поэтому когда вдруг вспомнила про действительность, то с ужасом поняла, что уже и не помнит дорогу, а указателей как не было, так и нет. Оставив одну руку на мягком кожаном руле автомобиля, другой рукой девушка нащупала свою сумку на соседнем сидении и начала рыться в поисках телефона. Через несколько минут таких вот поисков, она поняла, что телефона нет. Чтобы убедиться, что это именно так, она даже остановилась у обочины и вывернула всю сумочку наизнанку, но так ничего и не нашла. Было похоже на то, что телефон она благополучно оставила у подруги... - Только этого мне не хватало... - с унынием подумала Ноэль, завела мотор и двинулась дальше.
Она пыталась несколько раз включить навигатор, но и это тоже не дало никаких результатов.
Вообще, такое было впервые...за те два года, что у неё эта машина, она еще ни разу не обращалась в салон. Автомобиль свой девушка очень любила за комфорт, удобство, скорость, и прочие плюсы, которых было предостаточно. Два года назад, она пришла в салон, совершенно не разбираясь в автомобилях.... Выбирала она исключительно по дизайну, даже не интересуясь, что у машины внутри, кроме обустройства салона, и выбор пал на известную марку, которую ей посоветовал продавец...эта была " Audi Q7 3.0 TDI Quattro" темно-серого, почти черного цвета...Девушка до сих пор помнила это название, потому как еще ни разу не пожалела о своей покупке и не поменяла бы эту машину ни на какую другую, кто бы что ни говорил. Конечно, и стоила она прилично (по крайнее мере для нее на тот период времени), но тогда, деньги для нее не имели значение, так как это можно было назвать подарком от семьи, которая перечислила ей деньги, чтобы она купила себе что-нибудь полезное, а брат посоветовал автомобиль. Собственно именно с ним она пошла выбирать себе машину, так что под его чутким руководством, Ноэль не боялась ошибиться с выбором машины.
Посмотрев на часы, девушка начала немного нервничать, если в ближайшее время она не найдет дорогу, то рискует потерять работу...так как помимо нее претендентов на эту должность, среди известных дизайнеров, было предостаточно.
Уже был поздний вечер, машин на дороге не было видно и становилось как-то не по себе, среди этой безлюдной пустоши и бесконечно тянущейся трассы. Неожиданно девушка заметила необычную деталь...У обочины стоял автомобиль, из окна которого свисали чьи-то ноги... Это выглядело весьма странно и первая мысль, которая пришла в голову, была о том, а жив ли тот человек...может что-то случилось, ведь помощи ждать здесь особо неоткуда.
"Ауди", практически бесшумно, остановилась позади чужого автомобиля, не доехав до него, примерно 10 метров, - Мало ли что там, или кто там, в этой машине...так что лучше быть осторожнее...
Выбравшись из машины, девушка поежилась от прохладного ветерка и в очередной раз отругала себя за то, что не взяла ничего накинуть сверху. В данный момент она была одета в черное платье, с глубоким декольте. Длинной  платье было до колен, ничего такого сверх необычного в этом наряде не было...классическое черное платье, которое отлично подчеркивало стройную фигуру девушки. Образ был завершен небольшими бриллиантовыми серьгами, колье и браслетом, а на ногах были туфли-босоножки, на шпильке. Она выглядела именно так, как было необходимо своему статусу, учитывая, что ехала она на торжественный вечер и одновременно на переговоры.
Осторожно подойдя к незнакомой машине, девушка заглянула внутрь и увидела там человека, сосредоточенно разглядывающего потолок. Почему-то складывалось такое впечатление, что он уже смирился, что останется тут навсегда, учитывая его спокойное и безразличное выражение лица. Ноэль аккуратно постучала по двери машины и подала голос:
- Простите, вам чем-нибудь помочь?
Она совершенно не боялась, что вот так просто обратилась в такое время и в таком месте к совершенно незнакомому человеку и предложила помощь...хотя в принципе, помощь нужна была ей самой. Но про то, что она заблудилась, Ноэль не собиралась сообщать...по крайней мере пока...все еще надеясь, что тут осталось недалеко и она вспомнит дорогу.

Отредактировано Ноэль Эврилон (2010-09-30 21:42:44)

4

Он услышал шум мотора – довольно тихий, значит машина ехала медленно. За рулем мог быть только чайник или женщина – по пустой дороге даже самый осторожный водитель бы не ехал ниже ста. Клемент прислушался, затаив дыхание. Сцепив пальцы в замок на груди, как покойник в открытом гробу, он теребил двумя большими пальцами пуговицу на рубашке, щелкая ногтем о тонкий пластик. Потом он услышал стук каблуков и тихий вкрадчивый голос. Клемент сначала уловил только мелодию фразы, ее движение вверх и вниз — потом уже до него дошли слова. Он резко сел на сиденье, столкнувшись нос к носу с девушкой, которая имела неосторожность заглянуть в салон. Сощурившись, Клемент пару секунд молча смотрел на нее, словно оценивая, можно ли ей доверять или нет. Он не мог сфокусировать взгляд на ее лице, из-за близкого расстояния черты расплывались и казались предательски знакомыми.
- Да, мне нужна помощь, просто крайне необходима, - быстро кивнув, произнес Жанне, ловко поднимаясь на ноги.  - Это Ваша машина? – в притворном ужасе спросил Клемент, плебейским жестом указывая пальцем в сторону внедорожника. Он был из тех мужчин, который придерживались непоколебимого мнения, что автоматическая коробка передач была создана специально для того, чтобы женщины смогли управлять автомобилем. Он не доверял женщинам за рулем, ни одной. Особенно он не доверял тем, кому хватило ума выбрать не компактный хэтчбек, а большую модель, на каких ездят только мужчины и феминистки, которые не боятся поцарапать крылья брутальных джипов и кроссоверов. А что происходит потом на дороге, ни дать ни взять – погрузка леса в баржи в доках порта! За бокалом холодного пива об этом можно было разговаривать вечно, как и о сексе. Только большинство знакомых и приятелей Клемента, поднимая тему женщин за рулем, плевались ядом, считая, что женщина и машина гармонично сочетаются только вместе с сексом. На этом разговор о машинах обычно заканчивался, увиваясь за новой, более актуальной темой.
Опустив руку, он перевел быстрый взгляд на девушку, а потом снова на машину, словно пытаясь лучше проанализировать ситуацию.
- Мисс Эврилон, - неожиданно потянул Клемент, чуть улыбаясь одной стороной рта так, словно они встретились после многолетней разлуки. Он растерял всю серьезность и манерную трагичность тона, а на лице мелькнуло выражение светлой догадки, неожиданного счастливого открытия. Их недолгое знакомство в комичной ситуации оставило странное послевкусие. Наверное это было уязвленное честолюбие мужчины, который не смог продолжить знакомство с очаровательной женщиной из-за кретинского случая. Но Клемент всегда опутан множеством внутренних правил и условностей, которые служили тормозом для большинства его сумасбродных желаний. Он хорошо помнил свой голос, который в кромешной темноте звучал глухо и неестественно, будто говорил не он, а кто-то четвертый, взявшийся объяснять трем неудачникам, что делать в сложившейся дурацкой ситуации в лифте. Сейчас Клемента преследовало чувство дежавю, за исключением того, что у него не было телефона, чтобы, посветив себе мобильником лицо под подбородком, целую ночь по традиции рассказывать страшные истории – однажды он уже попытался, но не вызвал восторгов в малочисленной аудитории.
- Любите немецкие авто? Знаете, я готов бросить свою машину, ради того, чтобы посидеть рядом с Вами на пассажирском сиденье. Вы же подвезете меня до города, по старой дружбе?
Он замолчал и растянул губы в усмешке, которая из-за зловещего освещения, контрастной светотени на лице приняла очертания поистине мефистофельсткой. Если сказать по правде, на кузов машины ему было совершенно наплевать. Ему нравился ее тон хорошо воспитанной и в то же время немного своенравной девочки. Он даже был готов не язвить, пока они будут ехать.

5

Оказавшись но к носу, с внезапно вскочившим на сидении мужчиной, Ноэль на мгновение застыла, а потом чуть отстранилась, уже внимательнее разглядывая неожиданного встречного. Что-то в нем было знакомое...девушке казалось, что она его уже где-то видела, но никак не могла выудить из головы нужное воспоминание.
Услышав первые слова мужчины и последующий за ними вопрос, она просто не могла не обратить внимание на его жест и взгляд в сторону её машины. Это заставило Ноэль нахмуриться и недовольно окинуть его взглядом:
- Да, моя, а то как я по-вашему здесь оказалась? - Это был риторический вопрос, от которого девушка просто не могла удержаться, так как ей уже начала надоедать реакция мужчин на её средство передвижения. Это был уже не первый случай, такого откровенного внимания к её машине и, ей неоднократно делали замечания по этому поводу, при том не только знакомые мужчины, но даже подруги, которые постоянно твердят, что машина должна быть маленькой и элегантной. А девушке было все равно, что ей говорят, потому как своей машиной она была очень довольна и за несколько лет научилась отлично с ней управляться. А на счет темы про женщину за рулем, которую так же неоднократно у себя в голове поднимают все кому не лень, девушка была согласна со многим, что об этом думают и как воспринимают, потому что сама неоднократно замечала, как ведут себя женщины на дорогах. Её только раздражало, что всех их ставят под одну планку, даже не задумываясь, что среди водителей мужчин можно найти экземпляры и похуже.
- Мисс Эврилон.
Ноэль неожиданно вздрогнула, услышав свое имя, уже забыв, о чем думала последние несколько секунд. Она уже было открыла рот, чтобы спросить, откуда мужчина знает её имя, когда глаза неожиданно расширились, и она поняла, что знает этого человека. - Не может быть... – Удивляясь тому, как можно было забыть его, учитывая очень выделяющуюся прическу, хотелось даже рассмеяться. Тем более тот случай в лифте, она запомнила надолго, вспоминая, что она уже тогда смирилась с мыслью, что будет ночевать в небоскребе в остановившейся кабинке лифта, ко всему прочему оставшись в кромешной темноте. Слава Богу тогда все обошлось и она все-таки попала домой. Ноэль даже представить себе не могла, что в будущем может встретить кого-то из её тогдашних спутников, тем более при таких обстоятельствах, как сейчас, но было приятно, что это все-таки не совсем незнакомый человек.
- Мистер Жанне, - обратилась Ноэль к мужчине, уже вспомнив его имя, - учитывая то, как вы отреагировали на мою машину еще несколько минут назад, могу предположить, что вы готовы бросить свою машину только из-за безвыходности ситуации. - Девушка улыбнулась, - И да, я подвезу вас, потому как на свою встречу уже опоздала, так что мне уже все равно куда ехать...да и бросить человека в беде я не могу. - Хотя она еще могла прибыть на вечер, пусть и с большим опозданием, но это уже было бессмысленно, потому как в таких случаях нужно приезжать вовремя. Оставалась, конечно надежда, что ей еще предложат это место, но вероятность этого очень мала. – Да кого я обманываю...я же даже не знаю куда уже ехать. – Почему-то сейчас этот факт её уже не расстраивал, и она была не прочь вернуться домой.
Ноэль направилась к своей машине, слыша как в ночной тишине, аккуратно стучат каблуки, и думая о том, как бы добраться до города.
Уже сидя за рулем автомобиля, она обратилась к Клементу:
- Вам ведь в Чикаго?

Отредактировано Ноэль Эврилон (2010-10-10 18:17:36)

6

- Смею подчеркнуть, фатально безвыходной, - назидательно поправил Клемент по привычке подняв вверх указательный палец, словно пытаясь подчеркнуть важность бессмысленной фразы. Поднятый палец указывал на совершенно черное небо с мерцающей вышивкой звезд. Над городом оно совершенно иного цвета, с грязными латунными переливами из-за вечно не спящего города, мерцающего ночью теплыми глубокими тонами.
Клемент открыл дверцу машины и полез копаться в бардачке. Из-за низкой посадки, пришлось неудобно опереться коленом о пассажирское сиденье, чтобы сохранить равновесие и не свалиться в салон. Он вытащил из бардачка уже затертые документы, права и еще какие-то корочки в кожаном переплете, рассовав все по карманам. По привычке Клемент захватил тот самый безнадежно устаревший каталог светильников с затертыми сгибами, который он самым педантичным образом хранил с первого дня в штатах, когда он вышел из аэропорта О’Хара с двумя чемоданами и подцепил его где-то у какого-то неприметного магазина. В том каталоге, на некогда белоснежных полях он аккуратным почерком записывал названия некоторых песен, играющих по радио. Тонкая вязь мелких пометок составляла целую паутину в которой увязли, как в болоте, множество дат и событий, переплетаясь с популярными синглами хит-парадов, выстраивая раз за разом четкий ассоциативный ряд с каждой песней.
Он вытащил ключи, поднял с пола вино, захлопнул дверь и, оглянувшись через плечо на заглохший автомобиль, по привычке включил сигнализацию. Наверное, он смотрелся весьма эпатажно с темно-зеленой бутылкой, но за машину в случае угона он планировал получить страховку, а подарок из личных погребов коллекционера и дегустатора никто бы ему не возместил.
- Это так благородно с Вашей стороны не бросать меня здесь за сто километров от Чикаго, - произнес он, в два шага сократив расстояние между ним и мисс Эврилон. – Я польщен и тронут, - добавил Клемент, подхватив маленькую узкую руку девушки, и поцеловал в открытую ладонь, склонив голову в галантном изящном жесте. Улыбнувшись с ребяческим озорным лукавством, он поднял глаза на девушку, осторожно держа в пальцах ее руку, словно раздумывая, выпускать ли ее или нет. В следующий момент он развернулся на каблуках, обошел машину, не дожидаясь приглашения, сел на переднее пассажирское сиденье, вальяжно развалившись в кресле. Перегнувшись через спинку, он положил бутылку вина на пол, чуть повернув голову следя глазами за движениями мисс Эврилон: как она садится, пристегивает ремень безопасности, поворачивает ключи, кладет ладони на руль. В голове крутилась куча ехидных вопросов про одно и тоже, как, например, «А Вы сами меняете колесо, или сразу вызываете эвакуатор?», «Ездите ли Вы по крайней левой полосе и часто ли Вам сигналят?»
- Нет, мой путь лежал в Филадельфию, но не просить же Вас подбросить меня до Пенсильвании, хотя, всего-то пара сотен миль, - откликнулся Клемент, садясь вполоборота к девушке. – Вы знаете, что такое помеха справа?
Он посмотрел на нее словно издалека, или, скорее, со стороны, возможно, подозревая, что,  проникнув в него чуть глубже, убедится, что она устроена примерно так же, как прочие женщины, которых он знал, и легкий флер от череды странных встреч развеется, как к двенадцати часам дня исчезают выдуманные утренние дымки туманного Альбиона, за две минуты до полудня скользнув в последний раз по мощеным улицам, гранитным ступеням перед собором Святого Павла и утонув в Темзе, чтобы самым коварным образом выползти на поверхность обратно вечером.
- Ну так о помехе справа, - продолжил Клемент, поправив зеркало заднего видения так, чтобы в нем отражалась его хитрая полуулыбка. – Догадываетесь о чем я?

7

Несомненно, Ноэль не могла не обратить внимания на манеры её нового попутчика, что было очень приятно. Сейчас мало, где встретишь хоть как-то воспитанных людей, так что жаловаться было не на что. Она до сих пор помнила свои первые дни в Чикаго...для нее это был словно другой мир, который с одной стороны немного пугал, но с другой, заставлял все с большим интересом погружаться в его повседневную, наполненную суетой и шумом, жизнь. Сложно было забыть и людей, которые порой вели себя враждебно и грубо, совершенно не скрывая этого...а некоторые и вовсе не знали, о таком понятии как "этикет". Но все же, несмотря ни на что, ей нравился этот город, эти люди и эта жизнь, как бы тяжело не было, ведь везде и во всем, как считала девушка, всегда можно найти хорошую сторону.
Уже сидя в машине, она заметила как внимательно за ней наблюдает Клемент, при чем от этого взгляда, создавалось ощущение, будто она какая-нибудь мартышка за рулем, с которой проводят эксперимент на способность водить машину. Странно, но такое сравнение её позабавило, несмотря на то, что было обидным, хотя обращать внимания на это девушка не стала, впрочем, как и зацикливаться тоже. - Пусть что хочет, то и думает... - хотя теперь ей вообще перехотелось говорить ему о том, как она оказалась на этой дороге...
Автомобиль постепенно набирал скорость, почти бесшумно скользя по дороге, и изредка улавливая фарами темные очертания деревьев, одиноко стоящих у обочины. Ноэль впервые оказалась настолько далеко от города, да еще и в такое время, так что сейчас ей было немного не по себе, особенно, когда она думала, что возможно едет в совершенно противоположную сторону. Но даже если направление было выбрано правильно, запас бензина в машине не бесконечен, так что в данной ситуации мало что радовало...разве что тот факт, что она не одна.
А между тем мистер Жанне, решил устроить ей проверку знаний на правила дорожного движения... Девушка не обиделась, продолжая спокойно смотреть на дорогу, - Если ему нечем заняться, то пожалуйста...
- Тогда едем в Чикаго,  а то перспектива потом еще ехать обратно от Филадельфии до Чикаго мне не очень по душе...- Она задумалась ненадолго, а потом продолжила, – А на счет вашего вопроса...Как бы я водила машину настолько долго, если бы не знала, что такое помеха справа? - Ноэль улыбнулась, ненадолго посмотрев на мужчину, и продолжив. - Если говорить коротко, то на равнозначной дороге на перекрестке, машина, находящаяся справа имеет преимущество, то есть ты обязан её пропустить и только потом продолжать движение самому. Устроит вас такой ответ? - в этот момент машина плавно вписалась в крутой поворот и Ноэль еще внимательнее принялась смотреть на дорогу, пытаясь найти хотя бы какой-то указатель, который бы подтвердил, что они на правильном пути. Правда, пока ничего подобного не наблюдалось...
- А вы всегда носите с собой бутылку вина? - Спросила девушка, чуть улыбнувшись, давно уже обратив внимание на эту деталь.

8

- Нет, нет, тысячу раз нет, - отрицательно покачал головой Клемент, подавив смешок. Свободным жестом он положил руку на спинку водительского сиденья, остановив ладонь в паре сантиметров от затылка мисс Ноэль. - Не угадали. Помеха справа это я, - добавил он терпеливым разъяснительным тоном, хитро улыбаясь, искоса поглядывая в зеркало заднего видения, надеясь перехватить взгляд девушки, которая с очаровательной серьезностью смотрела вперед на дорогу. Он подхватил выбившийся из ее прически темный локон, накручивая его па палец.
Клемент так и лучился обаянием, что казалось, вокруг не реальная жизнь, а сцена из фильма с бесконечными монтированными декорациями по краям дороги. И в его тонком юморе не сквозило ни одной досадной нотки за машину, которую он оставил в паре сотен метров на произвол Судьбы и ее дружка – вечно пьяного Фатума.
- А помеха справа должна мешать, - добавил он, осторожным движением снимая правую руку девушки с руля, ухватив ее за тонкое запястье, и поднес к губам. В любой другой момент этот жест мог показаться даже галантным, если не знать полупрозрачной иронической подоплеки. Поцеловав по очереди подушечку каждого пальца, он нехотя выпустил маленькую ладонь, но тут же поймал снова, словно никак не мог определиться со следующим ходом, нависая тенью то над одной белой фигурой, то над другой, раздумывая, над правильностью выбранной стратегии, надвинув треуголку на лоб.
Могло показаться, что своими ухаживаниями он дурит ей голову, но это было не так. В отношениях с женщинами Клемент легко позволял дурить голову себе, порой даже был подсознательно готов, что его будут обманывать, хитрить и вить из него веревки разной длины. Он не возражал против попыток добраться до него с помощью уловок, жестов, слов и улыбок, разобрать по винтику и распотрошить отлаженный механизм в надежде, что он никогда не будет больше работать. Любые взаимоотношения можно рассматривать как сделку. И тем самым, что он на многое закрывал глаза, выторговывал более выгодные условия.
Клемент наконец отпустил ее руку и щелкнул кнопкой, включая радио.
- Знаете, едите Вы по городу, а на пассажирском сиденье сидит какая-нибудь шикарная блондинка, - продолжил он, как ни в чем не бывало, переключая радио в поисках чего-то неопределенного, словно это была его машина и он волен слушать то, что ему заблагорассудится. – Я, конечно, не шикарная блондинка, но это был абстрактный пример. Так вот – это помеха справа.
Он не выносил шум, который кокетливо называли «музыкой» и транслировали круглосуточно по радио, перемежаясь с рассказами диктора о своей личной жизни, рекламой нового каддилака или хором женских голосов, то ли восхваляющий что-то, то ли распевающий рулады на подпевках у какого-нибудь знойного мачо. Наконец наткнувшись на какую-то отдаленно знакомую мелодию из 60-х, Клемент откинулся обратно на спинку сиденья.
- Да, временами, но не пить же за рулем. К тому же, иногда я меняю ее на бутылку пива. Или чего покрепче, – проговорил он с мечтательным видом. Мелодия была очаровательна и не шла ни в какие сравнения с теми, которые штампуются сейчас в огромных количествах: они не вызывают никаких эмоций, ни радости от звуков, ни от мечтаний, которые пораждают эти звуки, не имеющие ничего общего с искусством. - Вы думаете, что вино можно пить только за столиками, накрытыми красными скатертями? – спросил Клемент, вновь повернув голову к мисс Ноэль. – Только когда на чинных столиках стоят бутылки вина из темно-зеленого стекла и молчаливые люди ходят туда-сюда за метрдотелем. Французское вино можно пить везде! Куда Вы едите? – неожиданно повысил голос он, оглянувшись через плечо.
Клемент был почти уверен, что это не та трасса, которая им нужна. Пока он отвлекался на всевозможные мелочи и не следил за дорогой, позволив его хорошенькому личному водителю самому вести машину, они явно выехали куда-то не туда. Совсем не туда. Трасса была похожа на длинный тоннель или глубокую, почти бездонную, ограбленную гробницу, которая, когда ее открываешь, кажется, что он хочет тебя поглотить, заставив тебя заблудиться в бесконечных магистралях, переездах и дорожных развязках, где выход преграждает двойная сплошная.
-Тормозите. Или поворачиваете, это ничерта не дорога на Чикаго.

9

Девушка недоуменно посмотрела на Клемента, не понимая, почему же все-таки "нет"... А когда услышала правильный ответ, ей-богу, если бы было хорошее настроение то рассмеялась бы, ну а сейчас оставалось похвалить её пассажира за отличное чувство юмора. От её внимания не ускользнул и жест мужчины, который положил руку на её сиденье, так что она буквально затылком это почувствовала, но решила не обращать на это внимания, зато остальное игнорировать она просто не могла... Случайно кинув взгляд на зеркало заднего вида, она буквально на несколько мгновений встретилась с серыми глазами мужчины, после чего быстро перевела взгляд на дорогу.
Когда чужие пальцы коснулись локона девушки, она от неожиданности вздрогнула, совершенно не ожидая такого поведения со стороны Клемента. - Неужели он, действительно, решил повеселиться и побыть в роли "помехи справа"? - неожиданно скользнула мысль, после чего Ноэль кинула быстрый взгляд на сидящего рядом мужчину. Она не верила никому из представителей противоположного пола, и этот человек не был исключением, так что относиться серьезно к его ухаживаниям девушка не считала нужным... Хотя лгать самой себе она не могла...конечно, ей было приятно такое отношение, со стороны обаятельного мужчины, особенно, когда её холодной руки коснулись его теплые губы. Тонкая рука девушки дрогнула, но не отстранилась, а Ноэль тем временем никак не могла понять, что движет сейчас этим человеком? Поверить в то, что это искренне ей было тяжело...она сама порой себя ругала за слишком большую недоверчивость, что иногда мешало её работе, но ничего поделать с собой не могла. После того, как с ней обошелся человек, которого она так сильно любила, довериться кому-то еще она не могла, навсегда забыв, что такое возможно. - Ну вот опять...я вернулась к прошлому... - девушка тут же отбросила всякие мысли о том времени, и решила что сейчас тем более не стоит унывать... более того, хорошо бы понять куда она все-таки едет, но вот сконцентрироваться полностью на дроге мешала "помеха справа".
- Да, мистер Жанне, вы действительно, та еще "помеха справа"... - девушка чуть улыбнулась, мимоходом кинув на него взгляд.
Когда же её рука снова заняла свое место на мягком кожаном руле, Ноэль ощутила некое облегчение, но в то же время почувствовала, как и тепло, недавно появившееся в теле, куда-то ушло... Заставив себя перестать об этом думать, она теперь прислушивалась к музыке, что неровными отрывками раздавалась из радио, которое нещадно переключал Клемент, в поисках чего-то определенного. И, по-видимому, нашел...музыка была девушке очень знакома, если учесть, что она редко слушает вообще какую-либо музыку. Просто еще во времена её учебы, у неё была соседка, которая постоянно слушала произведения подобного рода, а именно времен 60-х, в особенности эту мелодию она очень часто включала на всю громкость и принималась сама напевать, совершенно не заботясь о том, что у неё не было никакого слуха и, что Ноэль в это время пыталась выучить хоть что-то из заданного материала. Девушка на мгновение весело улыбнулась, вспоминая ту забавную соседку, которая часто ставила её в неловкое положение.
Тем временем Клемент принялся объяснять присутствие бутылки, про которую недавно спросила девушка.
- Вы думаете, что вино можно пить только за столиками, накрытыми красными скатертями? - услышала вдруг вопрос Ноэль, на что сразу подумала, - Ни в коем случае. Вспоминались времена, когда они с отцом по вечерам могли усесться в библиотеке и совершенно спокойно выпить по бокальчику вина из их обширного винного погреба, закусывая разнообразными сырами, аккуратно разложенными на тарелке из дорогого маминого сервиза, который она берегла как зеницу ока. Естественно, мама так до сих пор и не узнала, почему каждое утро то и дело натыкалась на тарелку из сервиза, которая так и продолжала стоять на столике в библиотеке...
Задумавшись, девушка пропустила вопрос, который неожиданно задал Клемент, и решила все-таки вернуться к дороге. Уже сейчас смотря в бесконечно черные просторы растянувшиеся буквально до горизонта, она заметила про себя, что даже земля почти  сливалась с небом, которое отличало лишь мерцание россыпи сияющих звезд, словно драгоценных камней, разбросанных небрежно по черно-синему бархату...
-Тормозите. Или поворачиваете, это ничерта не дорога на Чикаго.
От такой резкой перемены тона, Ноэль поняла, что все-таки едет не туда и тут же затормозила. Машина остановилась у обочины дороги, будто бы только этого и ждала, а девушка только и проговорила, обращаясь скорее к самой себе, нежели к мужчине рядом. - Значит все-таки не туда...
Она внимательно посмотрела на Клемента, очень проницательным и серьезным взглядом:
- Вы знаете куда нам теперь ехать? - Замолчав, думая стоит говорить дальше или нет, Ноэль все-таки продолжила, - Если честно, я уже давно сбилась с пути, - все-таки призналась девушка и обессилено опустила руки с руля на колени. - Вот только не надо начинать тему "женщины за рулем"... прошу. - Это прозвучало с одной стороны несколько язвительно, но с другой - она, действительно, сейчас была не в духе вступать в спор, и выслушивать замечания и жалобы на эту тему. В конце-концов, каждый имеет право на ошибку.

Отредактировано Ноэль Эврилон (2010-10-26 21:39:03)

10

- Стоит уточнить! – Клемент назидательно поднял вверх указательный палец. – Совершенно не туда. – Он откинулся на сиденье и пару минут в замешательстве смотрел в окно, словно оказавшись в прозрачном аквариуме отстраненности, покачиваясь среди золотых рыбок, плывущих вперед по бесконечной полосе шоссе. Оно связывало две определенные точки в пространстве, расстояние между которыми надо преодолеть с наибольшей возможной скоростью. Клемент вздохнул: он, конечно, недолюбливал европейскую брусчатку за стертые набойки на каблуках, но ровная трасса, уходящая резкой перспективой за горизонт, вызывала в нем глухое раздражение, особенно сейчас.
- Давноо? – в показной задумчивости потянул он, стащив с подставки навигатор. Тот не подавал признаков жизни, и Клемент пристроил его обратно, запоздало подумав, что неплохо бы было взять свой. Пользовался он им довольно редко, но старался избегать сюрпризов, вроде дорог с односторонним движением или незнакомых развязок за чертой города. Но женщины за рулем!
- Молчу, - Клемент в побежденном жесте поднял вверх открытые ладони, словно сдаваясь на милость очаровательного победителя, усмехаясь и собирая вокруг глаз тонкие морщинки. Наклоняясь чуть ближе, он заметил, что ее кожа прекрасно обходится без макияжа. А большие зеленые глаза, светившиеся теплой золотистой иронией, вмиг потухли и стали печальными, как у героинь Дюма.– Ни слова. – Обычно Клемент не шел на такие уступки, и просьбу «молчать» можно было по степени абсурдности легко прировнять к просьбе «не дышать», но барышня вряд ли могла оценить этот дипломатичный пируэт. Он ухмыльнулся, с каким-то ребячливым выражением, словно кролик из мультфильма, когда тот впервые показывается в конце улицы и сразу завоевывает безоговорочную любовь зрителей и, открыв дверь машины, вышел из салона.
- Выходите, - нагнулся он, заглядывая в окно. Окинув взглядом пустую дорогу, он огляделся по сторонам. – Посмотрите, мисс Эврилон, какой прекрасный открывается пейзаж, - произнес Клемент тоном довольного демиурга, выигравшего тендер среди таких же демиургов по эксплуатации пустых американских дорог с неизмеримой пользой для общества. Широким жестом он обвел рукой вокруг, словно напыщенный музейный экскурсовод перед особенно знаменитым полотном стоя рядом с кучкой японских туристов, которые тщетно пытаются осознать значимость всего европейского искусства в целом. – Вы не находите в этой инсталляции перед нами нечто символическое? Приглядитесь! – Клемент быстро обошел машину, оказавшись рядом с мисс Ноэль. – Вы видите вдалеке поезд? – обняв девушку за талию, вдохновенно продолжил он. – Он идет из Чикаго в Зальцбург. Через Детройт, Нью-Йорк и всю Атлантику. Ночью он делает остановку в Лиссабоне, и из окон можно увидеть, как из порта отходят суда, а одинокий мужчина в баре напротив железнодорожной станции рассказывает свою историю, теребя в руках два билета на лайнер. На рассвете поезд минует границу с Испанией, - чуть наклонив к мисс Ноэль голову, Клемент говорил тихим голосом уставшего сказочника, дядюшки Римуса в кресле-качалке, который не можете читать вечером газету из-за плохого зрения. – Идет через Мадрид в Тулузу, мимо крепостных стен из розового кирпича по погасшим кострам альбигойцев, – он сделал небольшую паузу, словно прислушиваясь к словам инквизитора на последнем аутодафе. - Но в Париж Вы не попадете! Поезд едет через Турин, Милан, шекспировскую Верону и палладиевскую Виченцу. Оставляет имперскую Вену намного восточнее, он едет среди виноградников, в небольшой город на границе с Германией, на свою конечную станцию. – Клемент замолчал. С последним словом романтического диалога героя мыльной оперы исчезло все его легкомыслие. Он сцепил в замок пальцы на талии мисс Ноэль и серьезно на нее посмотрел.
- Давайте прогуляемся, - произнес Клемент с совершенно непроницаемым лицом.
Он ждал, когда она даст ему в нос, сядет в машину и уедет: в глубине души он тянулся вот к таким скандальным поворотам сюжета и подсознательно жаждал их.

11

- Вот умеет же человек поддержать... - подумала Ноэль, отрывая усталый взгляд с руля и переключая его на Клемента, который вдруг замолчал и отрешился от всего происходящего. Пусть она этого человека знала и не так давно, но почему-то не сомневалась, что просто так молчать он не станет, а обязательно что-нибудь начнет говорить по этому поводу. Проследив взглядом за тем, как мужчина решил проверить её многострадальный навигатор, девушка уже мысленно предположила про что он в этот момент подумал, поэтому ее прямой взгляд ни о чем хорошем не говорил.
- Молчу.
На эту фразу Ноэль удовлетворенно улыбнулась и подумала, - Вот и отлично. Если честно, сейчас говорить ей не хотелось, голову занимали одни лишь мысли и переживания, и это ей не нравилось, но ничего поделать она с собой не могла.
Впрочем, и выходить из автомобиля никакого желания тоже не было, но все же Ноэль пересилила себя и вышла из машины, недовольно поежившись от прохладного ветерка и в очередной раз подумав, что следовало взять какую-нибудь накидку.
Пейзаж действительно был очень красив, но для девушки все великолепие составляло звездное небо, потому что ничего больше она толком различить не могла, а вот небо... Разве кто-нибудь может отрицать, что звездное небо всегда и во все времена выглядит прекраснее любых драгоценностей? Сейчас Ноэль частенько вспоминала свое детство в поместье, когда вокруг одна природа, по утрам красочный рассвет, а ночью от вида звездного неба захватывает дух, стоит кинуть лишь один быстрый взгляд, и ты уже не можешь оторваться. В городе такого нет...и порой это немного огорчало.
Ноэль прислушалась к словам Клемента, который решил взять на себя должность экскурсовода, что очень забавляло. На самом деле она не думала, что сейчас он начнет говорить что-нибудь серьезное, предлагать какие-нибудь идеи как выкрутиться из сложившейся ситуации, но даже то, про что он начал рассказывать девушка не могла не слушать. Невольно она представила себе все о чем говорил Клемент, даже не обратив внимание на то, как он обхватил ее за талию, она просто чуть прикрыла глаза и ее воображение само рисовало удивительные картины каждого места, мимо которых проносился одинокий поезд, оставляя за собой множество прекрасных городов и такое же множество разнообразных судеб, про которые она никогда не узнает.
Когда мужчина закончил свой рассказ, Ноэль заметила, что это помогло ей немного отвлечься и расслабиться, так что заряд оптимизма снова к ней начал возвращаться, пусть и понемногу. В то же время, девушка уже вернулась к действительности, в которой она не только стоит незнамо где, да еще и в такой близости от Клемента, который как-то уж вовсе по-хозяйски обхватил ее за талию.
- Давайте прогуляемся.
А вот эти последние слова, девушку вовсе отрезвили, словно ведро холодной воды неожиданно вылилось на голову. Нет, конечно, учитывая его взгляд, говорил он вполне серьезно и никаких шуток не было и издевок тоже, но девушке почему-то захотелось сильно его стукнуть, вот только воспитание этого не позволяло, да и терпения пока еще хватало. Она отстранилась от Клемента, высвобождаясь от цепких рук на талии, и хмуро на него посмотрела:
- Мистер Жанне, и куда вы собрались идти? - Она многозначительно обвела взглядом ночную пустошь вокруг, и скрестила руки на груди. - Я сомневаюсь, что вы найдете дорогу до города по звездам, а идти блуждать по окрестностям у меня не особо имеется желание. - Во-первых, на каблуках ходить на дальние расстояния было весьма неудобно и ноги очень уставали, во-вторых, она считала что уж лучше дождаться утра в машине, если в данный момент они не могут решить куда ехать. Если так подумать, то при других обстоятельствах, и уж тем более в другом месте, она, возможно, с радостью приняла бы предложение Клемента, но сейчас ситуация была не та.

Отредактировано Ноэль Эврилон (2010-11-16 19:40:58)

12

- Как куда? – переспросил Клемент, как нечто совершенно очевидное. – В Зальцбург конечно, - добавил он с такими доверительными интонациями, словно только что раскрыл сакраментальную тайну, которую бережно хранил и оберегал с юношеских лет. Секретов молодости у него, конечно, не было – все ненужное он держал вне биографии, стараясь, чтобы это никак не могло сыграть никакой важной роли.
-Напрасно Вы недооцениваете мои астрономические способности. Вон там мерцает Полярная звезда, – мужчина уверенным жестом указал пальцем куда-то перед собой, видимо, тыкнув наугад.  Растянув губы в мефистофельской усмешке, он еле заметно кивнул в подтверждение своих слов, пресекая любые возражения «А с этой части Земли вообще видно ее, эту Полярную звезду?» - в ответе на этот вопрос сложно было бы не лукавить. Девушка явно была недовольна его фривольным поведением, а он и не думал менять тактику. Ему нравились такие игры, он даже предпочитал в них проигрывать.
- Ну не злитесь, мисс Ноэль, Вы не американка, отчего же такое предубеждение против пеших прогулок? - Произнес Клемент, повернувшись к девушку с полуулыбкой на губах, напоминая сатирическую карикатуру на прообраз идеального человека – выполненную рукой талантливого сатирика, но все же карикатуру; слишком сильно серьезный внимательный взгляд оттенял эту самую полуулыбку, столь любимую живописцами.
Американцы не ходят пешком, и никогда не ходили. Каждый из них мечтает управлять Кадиллаком, чтобы каждые выходные выезжать на пикник – по одной и той же траектории, серой линии, связывающей пункт отправления и назначения, не отвлекаясь на то, что творится за окном.
Клемент обошел машину, сердито, но не без тайного удовлетворения глянул через плечо на дорогу, по которой они ехали, словно ему только что пришлось пересечь открытую местность под прицельным огнем снайперов. На мгновение его черная тень в свете фар скользнула по асфальту, и, в тот момент, когда он уже почти скрылся в темноте, быстро метнулась назад и приблизилась к ее тени, словно действовала своевольно и по собственной прихоти. Открыв заднюю дверь, он поднял с пола бутылку вина и некуртуазным жестом вытер ее о штаны. Со времен студенческой молодости у него осталось много сомнительных талантов, в том числе умение открывать любые бутылки в любых условиях и любыми подручными средствами. Поставив бутылку на сиденье, Клемент крепко ухватил за горлышко и, продавил пробку ключом внутрь – благо, та была не резиновая. Эта мода на резиновые пробки вызывала недоумение; ее даже штопором было сложно вытащить, не говоря уже об импровизации. Мужчина выпрямился и посмотрел на девушку поверх автомобиля – у нее был такой потерянный и обескураженный вид, что ему на какое-то мгновение стало неловко, что своими ухаживаниями он просто сбивает ее с толку.
Остановившись прямо напротив включенных фар, он отсалютировал бутылкой мисс Ноэль, приложившись к горлышку. Казалось, будто сзади него не белоснежная ауди, а прожектора съемочной площадки, и сейчас идет особо эпичный дубль. Клемент притянул к себе девушку за локоть, так, что между их черными тенями на асфальте оставалась тонкая полоска света.
- Мисс Ноэль, куда нам ехать? Не знаете? Держите, - произнес он голосом не терпящим возражений и протянул ей бутылку.
Зеленое стекло искрилась от яркого света фар, а пробка, покачивающаяся в красном вине, была похожа на поплавок на мирной глади океана. Он загадочно улыбнулся, словно алхимик, уверенный в том, что процесс в трубах пошел.
- Сейчас мы разопьем бутылку и через час будем в Чикаго. Пари? – предложил он дразнящим тоном. Клемент уже не улыбался – ждал ответа. Он не пытался разубедить девушку, в том, что не пытается втянуть ее в авантюру, которая явно не совместима со стереотипами о приличном времяпровождении благопристойных барышень. Казалось, что сейчас мисс Ноэль терзают какие-то опасения, и он не спешил их развеивать. И не только насчет вменяемости своего оппонента.

13

Ноэль скрестила руки на груди и теперь с сомнением слушала объяснения Клемента, по поводу их направления. - Зальцбург значит...ну-ну... Когда же он решил показать свои способность в плане знаний астрономии, девушка с изумлением вздернула левую бровь и посмотрела в направлении, куда указывал мужчина.
- Да неужели? - В словах скользило явное сомнение. - Придется вас разочаровать, но это не полярная звезда. - Она чуть улыбнулась и снова окинула взглядом звездное небо. Скопление множества звезд пересекала дорожка млечного пути, будто зазывая следовать за ней, а молчаливые созвездия, как и тысячу лет назад, провожали случайных путников загадочным взглядом. Порой приходит мысль, что когда ты оказываешься в музее, будь то просто картина знаменитого художника или же какой-нибудь замок, ты непременно представляешь, что много лет назад на этом месте были совсем другие люди, из совсем другой эпохи, и понимаешь, что сейчас ты притрагиваешься к крупице истории...но звезды это нечто большее, они видели все и помнят всю историю человечества, которую ты никогда не узнаешь. Ноэль часто задумывалась над этим, вот и сейчас эти мысли невольно пришли ей в голову.
Ну да ладно, сейчас надо думать о другом... Она посмотрела на Клемента, который все еще не изменил своего решения, по поводу прогулки, и покачала головой:
- Я не злюсь. - Она сделала деликатную паузу, а потом продолжила, подняв глаза на мужчину, - Если учесть, что мы толком не знаем где находимся, не кажется ли вам, что идти куда глаза глядят, будет весьма ошибочно? Да и тем более сейчас ночь... - она невольно поежилась, от каких-то неожиданно появившихся потаенных страхов, не в силах даже разобраться каких именно. Хотя назвать ее пугливой было сложно.
На какое-то время мужчина неожиданно исчез из ее поля зрения, так что Ноэль с недоумением прислушивалась к шагам и шороху, со стороны машины. Она сомневалась, что сейчас Клемент достанет что-то такое, что поможет им решить, куда двигаться дальше, или, что еще лучше, как добраться до города.
Собственно, увидев, с чем он вернулся, после недолгих поисков, девушка почему-то уже не удивилась. Когда же он притянул ее к себе, у Ноэль даже времени возразить не оставалось, уже и не зная что сказать...впрочем, говорить и не хотелось, похоже этот человек действует исключительно так как считает нужным, и пусть порой это в людях раздражало, но не сейчас... Была замечательная ночь, так почему же не позволить себе хоть ненадолго забыть обо всех своих принципах, которым она всю жизнь старалась безукоризненно следовать? И все же, исключить можно лишь некоторые из них, об остальных забывать нельзя...
На бутылку она посмотрела с некоторым сомнением... Все-таки она за рулем, это раз, да и не привычно пить вино из бутылки, что было абсолютно против правил Ноэль, как и против ее воспитания. Немного поколебавшись, она все же приняла бутылку, решив, что в нынешней ситуации можно себе это позволить. Сделав небольшой глоток вина, девушка с удовольствием отметила прекрасный букет напитка и протянула бутылку Клементу, с сомнением выслушав его последние слова.
- Хм...вы так в этом уверены? Интересно каким же образом мы там окажемся через час? - Вот уж действительно, неужели вот так все просто, как в сказке, выпил волшебного зелья и произошло чудо? Это было очень смешно, но Ноэль пришла в голову только эта мысль. Нет, конечно, будучи оптимистом, который привык надеяться только на лучшее, она не думала, что эта ситуация затянется надолго, в конце-концов, она обязательно окажется у себя дома, но все же... Каким образом, распив бутылку вина, через час они окажутся в Чикаго? Он что шутит?
- Хорошо, пари. - Она протянула руку, с каким-то озорным блеском в зеленых глазах, встретившись взглядом с Клементом.

Отредактировано Ноэль Эврилон (2010-12-10 17:34:02)


Вы здесь » The City of Chicago » Фактическое прошлое /Flash-back/ » Прямо красивые горы, соблюдайте дистанцию


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC